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Pistorius sur ses moignons pour émouvoir ses juges avant la sentence

Pretoria (AFP) – Pistorius debout sur ses moignons nus devant ses juges. L’ancien champion paralympique s’est montré tel qu’il est, infirme et vulnérable, à la demande de son avocat mercredi, dans une ultime tentative pour émouvoir la Cour et éviter une peine d’au moins quinze ans de prison. 

Devant les caméras du monde entier qui retransmettent le procès en direct, Oscar Pistorius, vêtu d’un short de cycliste et d’un t-shirt, s’est levé, a quitté ses prothèses avant de faire un fébrile aller-retour, sur ses moignons, devant la salle pleine à craquer du tribunal de Pretoria.

« Il est trois heures du matin, il fait noir, il est sur ses moignons. Sans ses prothèses, son équilibre est précaire et il n’est pas capable de se défendre », a lancé Barry Roux, son avocat, alors que Pistorius se rasseyait, en larmes, loin de l’image de l’invincible champion qu’il renvoyait il y a quatre ans lorsqu’il courait parmi les valides aux jeux Olympiques de Londres. 

Avant ce moment chargé d’émotion, Me Roux avait intimé à la justice de ne pas se laisser influencer par l’image négative de l’ex-athlète donnée par la famille de Reeva Steenkamp.

Dans son viseur, les proches de la victime qui se sont succédé à la barre et qui sont toujours convaincus qu’Oscar Pistorius a intentionnellement tué sa petite amie après une dispute. 

« On a l’impression qu’il voulait tuer la victime, qu’il ne pensait pas qu’elle était dans sa chambre lorsqu’il a tiré, qu’il ne pensait pas que c’était un cambrioleur. Mais ce n’est pas du tout ce qu’a conclu la justice! », a assuré l’avocat.

Après la plaidoirie, le procureur Gerrie Nel devait livrer son réquisitoire pour conclure cette audience destinée à fixer la peine de prison de Pistorius. La juge Thokozile Masipa pourrait rendre son verdict vendredi. 

Peu avant l’intervention de Barry Roux, une cousine de Reeva Steenkamp avait livré un ultime témoignage, estimant que Pistorius n’avait pas dit la vérité.

« Tout ce que nous avons toujours voulu, c’est la vérité. Mais nous ne l’avons pas eue, Oscar a changé de version tant de fois », a déclaré Kim Martin devant le tribunal.

Dans sa plaidoirie enlevée, Barry Roux n’a pas dévié de la ligne que tient Pistorius depuis le début du procès. Selon lui, le champion était persuadé qu’un cambrioleur -et non Reeva Steenkamp- se trouvait derrière la porte des toilettes sur laquelle il a tiré quatre balles le soir de la Saint-Valentin 2013.

« Dans votre esprit, quand vous entendez un bruit à trois heures du matin, qui cela peut être si ce n’est un cambrioleur? », s’est interrogé l’avocat. 

« Cela doit nous gêner quand on nous dit que Pistorius doit passer 15 ans en prison. On parle d’un homme sur ses moignons, à 3h du matin qui n’a pas eu l’intention de tuer sa petite amie. Vous envoyez cette personne 15 ans en prison? », a répété Barry Roux, jouant sur son argument le plus fort.

L’avocat s’est notamment appuyé sur une autre affaire, où un homme avait tué par erreur sa propre fille en pensant à l’intrusion d’un cambrioleur et avait été dispensé de peine de prison.

– ‘Punition rationnelle’ –

Me Roux a également cherché à présenter des circonstances atténuantes, dans l’espoir d’obtenir une peine moins sévère.

« L’accusé a perdu une personne qu’il aimait sincèrement à cause de ses coups de feu. Il doit vivre avec ça pour le reste de sa vie. Il n’est plus que l’ombre de celui qu’il était, il paie constamment », a-t-il déclaré.  

« Le parquet a montré de la compassion pour ce genre de tragédie humaine, dans le passé », a poursuivi l’avocat, réclamant une « punition rationnelle ». 

Il a notamment rappelé que la Cour d’appel qui a condamné Pistorius pour meurtre n’a pas spécifiquement indiqué que l’athlète avait volontairement tiré sur sa petite amie mais qu’il avait pu vouloir tirer sur un cambrioleur.  

Fin 2014, Oscar Pistorius avait été condamné en première instance à cinq ans de prison ferme pour « homicide involontaire ». 

Il avait passé près d’un an en prison avant d’être placé en résidence surveillée, comme l’autorise la loi sud-africaine. Mais le parquet avait fait appel et finalement obtenu sa condamnation pour meurtre. 

Dans son réquisitoire, le procureur Gerrie Nel devrait réclamer une application stricte du code pénal. 

En droit sud-africain, la condamnation pour meurtre est assortie d’un minimum de quinze ans de prison ferme, sauf circonstances atténuantes. 

L'athlète paralympique Oscar Pistorius  se prépare à traverser la salle du tribunal sans ses prothèses à Pretoria le 15 juin 2016. © AFP

© POOL/AFP SIPHIWE SIBEKO
L’athlète paralympique Oscar Pistorius se prépare à traverser la salle du tribunal sans ses prothèses à Pretoria le 15 juin 2016

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