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Puissant séisme en Italie: pas de morts mais des dégâts

Norcia (Italie) (AFP) – Un puissant séisme, de magnitude 6,5, a de nouveau frappé dimanche le centre de l’Italie provoquant de nouvelles destructions dont la célèbre basilique San Benedetto de Norcia, mais pas de morts selon la protection civile.

« Pour le moment nous n’avons pas d’information sur des victimes (morts, ndlr). Il y a des blessés et nous sommes en train de vérifier », a déclaré devant la presse à Rieti, une ville du centre du pays proche de la zone de l’épicentre, Fabrizio Curcio, chef de la protection civile.

« Il y a plusieurs dizaines de blessés légers, à part une personne (…) dans un état plus grave », a ajouté M. Curcio.

A Norcia, bourg pittoresque situé près de l’épicentre dans la région de l’Ombrie, épargné par les précédents séismes, des images de la télévision italienne montraient dimanche matin les habitants rassemblés sur l’une des places du village, entourés de couverture. 

Ces images témoignaient également de l’effondrement de plusieurs bâtiments, dont la basilique San Benedetto, construite à partir du XIVe siècle et à moitié détruite. Selon la légende, elle aurait été édifiée sur le lieu de naissance de Saint Benoît, fondateur de l’ordre des Bénédictins, né à Norcia en 480.

La région avait déjà été touchée par plusieurs tremblements de terre depuis la fin du mois d’août. Celui d’août avait fait environ 300 morts, tandis que les deux séismes du 26 octobre n’avaient provoqué que des dégâts matériels.

« Peu de blessés, légers. Pas de morts et c’est une bonne nouvelle », a déclaré à la radio Sergio Pirozzi, maire de Amatrice, la localité qui a payé le plus lourd tribut lors du tremblement de terre d’août dernier avec plus de 250 morts.

Plusieurs personnes ont été extraites vivantes des décombres, six à Norcia, trois à Tolentino, selon divers médias.

« C’est un véritable drame, nous vivons la journée la plus sombre peut-être. les dégâts sont incalculables », a déclaré sur RaiNews 24 Giuseppe Pezzanesi, maire de Tolentino. « Il y a des milliers de personnes dans les rues, terrorisées, qui pleurent », a-t-il ajouté.

La puissance de la secousse a entraîné des éboulements et de nombreuses routes dans cette région du centre de l’Italie ont été coupées.

– Plus puissant séisme depuis 1980 –

Selon les médias, la secousse de dimanche matin est la plus forte à avoir frappé la péninsule depuis 1980.

Le séisme de L’Aquila, qui avait fait plus de 300 morts en 2009, avait une magnitude de 6,3.

Pour trouver un séisme plus puissant , il faut remonter à novembre 1980 quand un tremblement de terre d’une magnitude de 6,9 avait fait près de 3.000 morts.

Selon l’Institut américain de géologie (USGS), le séisme qui a eu lieu dimanche vers 07H40 (06H40 GMT) avait une magnitude de 6,6.

Ce séisme a été ressenti dans une grande partie de la péninsule, y compris à Florence et à Naples où les pompiers et la protection civile ont reçu de nombreux appels de la population. 

A Rome, les autorités ont fermé le métro de la ville pour effectuer des vérifications et des centaines de personnes sont sorties dans les rues par mesure de précaution.

Des experts ont procédé également à des vérifications sur les principales basiliques romaines, dont Saint-Pierre au Vatican, même si la place est restée ouverte aux fidèles pour le traditionnel Angélus du dimanche.

Le Quirinal, palais du président de la République, a suspendu les visites du public pour procéder également à des contrôles.

La protection civile a invité la population à ne pas prendre les routes menant vers la zone touchée « pour faciliter le déplacement des moyens des forces de l’ordre et des secours ».

Capture d'écran fournie par la TV Sky Tg24 montrant les dégats dans le  village de Norcia touché le 30 octobre 2016 par un puissant séisme. © AFP

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Capture d’écran fournie par la TV Sky Tg24 montrant les dégats dans le village de Norcia touché le 30 octobre 2016 par un puissant séisme

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