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Roland-Garros: Murray encore trop fort pour Gasquet

Paris (AFP) – Richard Gasquet, dernier Français en lice à Roland-Garros, a été battu en quarts de finale par le Britannique Andy Murray, N.2 mondial, en quatre sets (5-7, 7-6 (7/3), 6-0, 6-2) mercredi. 

Le Biterrois (12e) ambitionnait d’accéder pour la première fois au dernier carré à Paris, après avoir disputé deux demi-finales à Wimbledon (2007, 2015) et une autre à l’US Open (2013). Mais Murray, qu’il n’a jamais battu en Grand Chelem, comme les trois autres membres du « Big Four » (Federer, Nadal, Djokovic), était encore trop fort pour lui.

Contre l’Ecossais, son bilan ne laissait guère d’espoir. En dix matches, il avait perdu à sept reprises, dont deux fois à Paris: au premier tour en 2010, puis en huitième de finale deux ans plus tard. Et Murray avait aussi remporté leurs quatre précédents duels. 

Gasquet l’a toutefois inquiété pendant deux sets grâce la variété de son jeu. Il ne s’est pas contenté de jouer éloigné de la ligne de fond de court mais a aussi multiplié les montées au filet pour déstabiliser son adversaire.

Il n’a pas été loin de mener deux sets à zéro et de pousser le Britannique dans ses retranchements. D’abord en retard (3-0, puis 5-2), le Biterrois a renversé la situation pour s’emparer de la première manche sous les acclamations des gradins, qui avaient tardé à se remplir. Il a continué d’opposer une farouche résistance au Britannique dans le deuxième acte. 

Murray a encore servi pour le set à 5-2 mais Gasquet a comblé son handicap avant de compter deux longueurs d’avance dans le tie-break (3-1). Mais l’Ecossais n’est pas seulement l’un des meilleurs défenseurs du circuit, il sait aussi prendre l’initiative et peut s’appuyer sur une endurance à toute épreuve.

Son accélération tonitruante lui a d’abord permis de recoller à une manche partout avant d’engloutir le troisième set, alors que Gasquet commençait à marquer le pas physiquement. 

Le Biterrois a refait surface au début du quatrième set. Mais Murray, de plus en plus précis sur les retours, a rapidement fait le break (2-1). Et Gasquet n’a plus vu le jour.

Il ne deviendra pas le onzième joueur français depuis le début de l’ère professionnelle (en 1968) à atteindre les demi-finales.

Murray, lui, accède pour la quatrième fois au dernier carré, avec l’espoir de décrocher enfin une première finale. Le tenant du titre Stan Wawrinka, vainqueur avec autorité de l’Espagnol Albert Ramos (6-2, 6-1, 7-6 (9/7)), tentera de lui en barrer la route.

Le Français Richard Gasquet lors de son quart de finale perdu contre l'Ecossais Andy Murray, le 1er juin 2016 à Roland-Garros. © AFP

© AFP MIGUEL MEDINA
Le Français Richard Gasquet lors de son quart de finale perdu contre l’Ecossais Andy Murray, le 1er juin 2016 à Roland-Garros

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