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Rugby: l'Afrique du Sud battue par l'Italie pour la première fois

Florence (Italie) (AFP) – L’Afrique du Sud, décidément bien mal en point, a été battue par l’Italie pour la première fois de son histoire samedi à Florence (20-18).

Pour l’Italie, entraînée depuis cet été par l’Irlandais Conor O’Shea, il s’agit d’une victoire historique puisque les Azzurri n’avaient jamais battu l’un des trois géants de l’hémisphère Sud (Nouvelle-Zélande, Australie, Afrique du Sud).

Les Springboks ont désormais perdu six de leurs sept derniers matches et cette tournée d’hiver vire pour eux au fiasco après une défaite 37-21 face à l’Angleterre, contre laquelle ils ne s’étaient plus inclinés depuis 2006.

L’Italie a elle enfin battu l’une des références du jeu, une semaine après avoir pourtant été balayée par la Nouvelle-Zélande à Rome (68-10). Les Azzurri avaient perdu leurs 12 précédentes rencontres contre l’Afrique du Sud.

« Je suis très fier de cette équipe, ils méritent tout ça. C’est un super groupe. Tout le monde dit que le rugby italien va mal mais j’avais confiance. Je suis très heureux pour eux, mais ce n’est que le début, il y a encore beaucoup à faire », a déclaré O’Shea sur la chaîne italienne DMax.

L'Italien Sergio Parisse (c) aux prises avec les Sud-Africains Rudy Paige (g) et Adriaan Strauss (d) en test-match, le 19 novembre 2016 à Florence . © AFP

© AFP/Archives FILIPPO MONTEFORTE
L’Italien Sergio Parisse (c) aux prises avec les Sud-Africains Rudy Paige (g) et Adriaan Strauss (d) en test-match, le 19 novembre 2016 à Florence

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