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Sauvetage de 19 migrants dans une embarcation en train de sombrer au large de Douvres

Londres (AFP) – Dix-neuf migrants ont été secourus la nuit dernière dans la Manche, au large des côtes britanniques, après que le bateau pneumatique dans lequel ils se trouvaient a commencé à prendre l’eau, a-t-on appris de sources concordantes dimanche.

« Cette nuit, une opération de sauvetage en mer d’envergure a été conduite au large de Dungeness (Royaume-Uni), dans les eaux britanniques, pour porter secours à une vingtaine de migrants dont l’embarcation semi-rigide était en train de sombrer », a annoncé en France la préfecture maritime de la Manche et la Mer du Nord dans un communiqué diffusé dimanche après-midi. 

« Partis des côtes de la mer du Nord pour tenter de gagner le Royaume-Uni, les naufragés ont pu tous être récupérés et pris en charge par les autorités britanniques », a ajouté la préfecture.

Les garde-côtes britanniques ont pour leur part déclaré avoir reçu à 23H40 (22H40 GMT) samedi un appel d’urgence au large de Dymchurch, ville située en face de Calais, et avoir localisé à 02H00 (01H00 GMT) dimanche l’embarcation avec 19 personnes à son bord.

Côté britannique, un hélicoptère parti de la localité de Lydd ainsi que des bateaux de sauvetage dépêchés des villes côtières de Dungeness et de Folkestone sont arrivés sur place. Côté français, un hélicoptère de la Marine nationale, basé au Touquet, et un bateau de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) de Calais, ont participé aux opérations.

« Les naufragés, qui s’avèrent être des migrants, ont appelé leurs familles qui ont ensuite alerté les autorités, et les secours ont été déclenchés des deux côtés de la Manche », a dit à l’AFP le président de la SNSM de Calais  Bernard Barron, précisant que la mer était fortement agitée.

« Ceci confirme nos craintes : les passeurs sont prêts à employer les grands moyens. Mais le détroit est une véritable autoroute, présentant un grand danger pour ce type de traversée », a-t-il poursuivi.

Les traversées de la Manche sur des canots sont rares. Quelque 4.000 migrants, selon la préfecture, 5.000 selon les associations, vivent actuellement dans la « Jungle » de Calais et ses alentours dans l’espoir de se rendre en Grande-Bretagne.

Fin avril, un responsable du Centre Régional Opérationnel de Surveillance et de Sauvetage (CROSS) de Gris-Nez (département du Pas-de-Calais) avait fait part à l’AFP de la crainte d' »un développement des tentatives de passage en Angleterre de migrants et de nombreux sauvetages à traiter ».

La préfecture maritime rappelle quant à elle que « depuis plusieurs mois, des tentatives ou des projets de traversée de la Manche et de la mer du Nord par des groupes de migrants sont observées, notamment dans le détroit du Pas-de-Calais et à l’ouest du Cotentin », la plupart de ces tentatives ayant lieu « de nuit, à bord d’embarcations inadaptées, en surnombre, sans la moindre notion de navigation ».

Début février, quatre migrants iraniens en perdition sur une embarcation dans la Manche avaient déjà été miraculeusement sauvés de la noyade grâce à un autre clandestin qui avait pu regagner la plage de Sangatte (Pas-de-Calais) et alerter les secours. Fin mars, c’était la Marine nationale qui avait porté secours à trois migrants iraniens qui étaient en difficulté dans un bateau pneumatique au large de Dunkerque.

Un migrant secouru sur un bateau de sauvetage faisant route vers le  port italien de Cagliari, le 26 mai 2016 . © AFP

© AFP/Archives GABRIEL BOUYS
Un migrant secouru sur un bateau de sauvetage faisant route vers le port italien de Cagliari, le 26 mai 2016

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