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Séisme aux Philippines: quatre morts, nombreuses destructions

Surigao (Philippines) (AFP) – Les sauveteurs étaient samedi à la recherche de survivants après un séisme de magnitude 6,5 qui a fait au moins quatre morts, des dizaines de blessés et causé de nombreuses destructions dans le sud des Philippines.

Les habitants de la ville côtière de Surigao, sur l’île de Mindanao, ont passé la nuit effrayés par les répliques qui se succédaient après la secousse principale survenue dans la soirée de vendredi alors que de nombreuses personnes dormaient.

Mindanao est située à environ 700 kilomètres au sud-est de Manille, la capitale des Philippines.

La secousse d’une magnitude de 6,5 s’est produite à 27 kilomètres de profondeur, selon l’institut géologique américain USGS. Son épicentre se trouvait en mer, à 14 kilomètres au nord de Surigao, a indiqué l’Office philippin de sismologie. Le Centre d’alerte au tsunami du Pacifique n’a pas émis d’alerte.

Le gouverneur de la province de Surigao, Sol Matugas, a déclaré à la radio DZMM qu’au moins quatre personnes avaient été tuées, dont un jeune enfant.

« Une personne a été enterrée vive dans sa maison », a-t-il dit. Trois autres ont été tuées par la chute d’objets ou de débris.

De plus, au moins 75 personnes ont été blessées, dont 14 étaient dans un état grave, ont déclaré des responsables de la défense civile.

Le chef de la défense civile pour la région, Rosauro Armel Gonzales, a indiqué à l’AFP que plusieurs maisons s’étaient effondrées et que des équipes de secours avaient été envoyées dans les zones sinistrées.

L’électricité à Surigao et dans ses environs a été coupée par le séisme et n’a ensuite été rétablie que partiellement.

De nombreux bâtiments de la ville de Surigao ont été touchés.

Un pont s’est effondré et deux autres ont été endommagés, et la piste de l’aéroport de Surigao a été fissurée, ce qui a entraîné le détournement des vols, a annoncé la défense civile.

« J’ai cru que c’était la fin du monde », a déclaré un habitant, Carlos Conseca, à la chaîne de télévision ABS-CBN. « Le revêtement des rues était éventré ».

Un professeur d’université, Rocks Tumadag, a déclaré à l’AFP que des répliques continuaient de secouer l’île des heures après le séisme.

« C’était la panique dans les rues », a-t-il raconté, ajoutant que beaucoup d’édifices avaient été endommagés et que des débris jonchaient les rues.

« Je dormais quand le séisme s’est produit. Il y a eu 10 à 15 secondes de mouvements verticaux », a-t-il dit, expliquant avoir pu sortir de chez lui avec son épouse et ses deux filles.

Terrifiés, des milliers d’habitants de Surigao, une ville côtière de 152.000 habitants, ont fui vers les hauteurs de l’intérieur des terres par crainte d’un tsunami. D’autres ont passé la nuit dans des parkings ou en plein air.

Les Philippines se situent sur la « ceinture de feu » du Pacifique, zone où se rencontrent des plaques tectoniques, ce qui produit une fréquente activité sismique et volcanique.

Le dernier séisme meurtrier, de magnitude 7,1, avait fait 220 morts en octobre 2013 dans les îles du centre de l’archipel philippin.

Dégâts après un séisme à Surigao, dans le sud des Philippines, le 11 février 2017. © AFP

© AFP ERWIN MASCARINAS
Dégâts après un séisme à Surigao, dans le sud des Philippines, le 11 février 2017

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