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Séisme au large de la Papouasie: fin de l'alerte au tsunami

Sydney (AFP) – Un séisme de magnitude de 7,9 samedi au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans l’ouest du Pacifique, a entraîné une alerte au tsunami qui a été rapidement levée, a indiqué le Centre d’alerte au tsunami dans le Pacifique (PTWC).

Le séisme est survenu en mer à 10H51 GMT, à 60 km à l’est de Taron, une commune de l’Ile de la Nouvelle-Irlande, à 75 km de profondeur. Sa magnitude, évaluée dans un premier temps à 8, a été peu après révisée à 7,9 par l’institut d’études géologiques américain USGS. L’alerte au tsunami a été levée deux heures après le séisme.

Le ministère de la Défense civile de Nouvelle-Zélande avait lui aussi émis une alerte au tsunami pour toute la bande côtière du pays, mais l’a rapidement levée après avoir analysé des informations supplémentaires.

Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui se situe le long de la ceinture de feu du Pacifique, un alignement de volcans le long de plaques tectoniques.

La semaine dernière, deux importants séismes ont été enregistrés dans cette région, au large des îles Salomon, sans faire de dégâts majeurs. 

En 2013, l’archipel des Salomon, qui compte une douzaine d’îles et près de 500.000 habitants, avait été frappé par un séisme de magnitude 8 et un tsunami qui avaient fait au moins 10 morts et des milliers de sans abris.

Une zone dévastée en Papouasie-Nouvelle-Guinée pas un tsunami, le 19 juillet 1998 à Aitape. © AFP

© WTN PICTURES/AFP/Archives
Une zone dévastée en Papouasie-Nouvelle-Guinée pas un tsunami, le 19 juillet 1998 à Aitape

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