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Syrie: avancée fulgurante du régime face aux rebelles à Alep-Est

Alep (Syrie) (AFP) – L’armée syrienne et ses alliés progressent rapidement dans la partie orientale d’Alep dont ils contrôlent désormais plus des trois quarts, poussant des rebelles dépassés dans leurs derniers retranchements.

Alors que les forces prorégime ont continué mardi d’avancer inexorablement à Alep-Est, principal front du conflit, Moscou et Washington s’accusent mutuellement de bloquer toute tentative d’arrêter les violences, qui ont fait des centaines de morts et poussé plus de 50.000 habitants à fuir.

 Face à l’impuissance internationale, la chancelière allemande Angela Merkel a dénoncé comme une « honte » l’incapacité du monde à aider les habitants de la grande ville du Nord syrien et pointé la responsabilité du régime de Bachar al-Assad et de ses soutiens russe et iranien.

Pour accentuer la pression sur les rebelles, les aviations syrienne et russe ont multiplié récemment les bombardements dans la province d’Idleb (nord-ouest), voisine d’Alep, tuant mardi 25 civils, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).

Trois semaines après le début de leur offensive dévastatrice pour reconquérir la totalité d’Alep, les troupes prorégime, appuyées au sol par des combattants venus d’Iran et du Liban et par l’aviation, se sont emparés d’une dizaine de quartiers rebelles ces derniers jours.

Mardi, elles ont repris l’important quartier de Chaar, et sept autres districts situés dans la partie centrale d’Alep-Est, selon l’OSDH. Chaar est « le quartier résidentiel le plus important au coeur d’Alep-Est » et avec sa perte, « les rebelles sont acculés dans la partie Sud et le régime peut accentuer la guerre d’usure », explique le directeur de l’OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Submergés par la puissance de feu du régime qui progresse à coups de raids aériens, de barils d’explosifs et de tirs d’obus incessants, les insurgés sont désormais cantonnés dans le secteur méridional d’Alep-Est, avec des milliers de familles prises au piège.

Le régime contrôle maintenant plus de 75% de la partie orientale d’Alep tenue par les rebelles pendant quatre ans. Les quartiers Ouest étaient restés sous contrôle gouvernemental. 

– Dispute américano-russe –

La reprise totale d’Alep, deuxième ville du pays, représenterait la plus grande victoire du régime dans le conflit, qui a fait plus de 300.000 morts depuis mars 2011.

Principale alliée de Bachar al-Assad, qu’elle soutient militairement, la Russie avait annoncé des discussions cette semaine à Genève (Suisse) avec les Etats-Unis pour envisager l’évacuation des milliers de rebelles d’Alep-Est.

Mais cette réunion a été annulée. Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov en a imputé la responsabilité à Washington, ce qu’a démenti son homologue américain John Kerry, dont le pays soutient les rebelles.

« Nous avons compris qu’il est impossible de discuter sérieusement avec nos partenaires américains », a déploré M. Lavrov.

Quant à M. Kerry, il a plaidé pour une relance des négociations entre régime et opposition. « La Russie dit qu’Assad est prêt » à négocier, « et je suis partisan de mettre cela au banc d’essai, même si Alep tombe », a dit M. Kerry, indiquant qu’il rencontrerait finalement M. Lavrov mercredi ou jeudi à Hambourg (Allemagne).

La Russie a mis lundi son veto à une résolution de l’ONU demandant une trêve d’une semaine à Alep.

Fort de sa fulgurante progression, le régime syrien a exclu tout cessez-le-feu à Alep-Est « ne prévoyant pas la sortie de tous les terroristes » de la ville.

Si les principaux groupes rebelles quittaient Alep-Est – ce qu’ils ont refusé de faire -, ils ne contrôleraient alors plus que la province d’Idleb voisine et quelques poches près de Damas et dans le Sud.

Le nombre de rebelles tués depuis le début de l’offensive loyaliste le 15 novembre est inconnu. Mais au moins 341 civils ont été tués, dont 44 enfants, selon l’OSDH. A Alep-Ouest contrôlé par le régime, 81 personnes, dont 31 enfants, ont péri après des tirs rebelles.

Des bombardements aériens et des combats se poursuivent dans la province d’Idleb, où 25 civils dont des enfants ont été tués mardi, probablement par l’aviation russe, selon l’OSDH. En riposte, 10 personnes (dont cinq civils) ont été tuées par des tirs rebelles dans les villages prorégime de Foua et Kafraya, a précisé l’OSDH.

Moscou avait annoncé en novembre une offensive russe « majeure » contre la province d’Idleb, mais dément régulièrement la mort de civils dans ses raids.

Un soldat syrien le 6 décembre 2016 dans le district Masaken Hanano, à Alep, repris aux rebelles. © AFP

© AFP GEORGE OURFALIAN
Un soldat syrien le 6 décembre 2016 dans le district Masaken Hanano, à Alep, repris aux rebelles

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