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Syrie: Moscou suspend les raids aériens sur Alep en signe de "bonne volonté"

Moscou (AFP) – Moscou a annoncé mardi un arrêt immédiat des raids des aviations russe et syrienne sur Alep, en signe de « bonne volonté » et pour permettre l’évacuation des civils des quartiers rebelles de cette ville bombardée à un rythme intense depuis presque un mois.

Les habitants de la partie est en ont profité pour sortir dans les rues à la recherche de nourriture, qui se fait de plus en plus rare à l’approche de l’hiver, a constaté un correspondant de l’AFP présent dans les quartiers aux mains des insurgés.

La diplomatie américaine s’est pourtant dite sceptique à l’égard de cette annonce surprise de la Russie qui intervient après des semaines de critiques des Occidentaux contre la brutalité des attaques de l’armée du président syrien Bachar al-Assad, soutenue par les avions russes.

« Il est un peu tôt pour dire ce que cela vaut et combien de temps cela va tenir. On a déjà vu ce genre d’engagements et de promesses. Et on a vu qu’ils ont été rompus », a en effet réagi le porte-parole du département d’Etat américain John Kirby.

L’arrêt des bombardements russes sur la deuxième ville de Syrie est « purement un geste de bonne volonté des militaires russes », a pour sa part expliqué le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov, assurant que cette suspension n’était « aucunement liée » aux critiques émises par la France et l’Allemagne.

Une « réunion de travail » sur la Syrie est en outre prévue entre les présidents français et russe François Hollande et Vladimir Poutine et la chancelière allemande Angela Merkel pour mercredi à Berlin, à l’issue d’un sommet sur l’Ukraine, a fait savoir la présidence française.

Le porte-parole de l’Ocha (bureau des Nations unies pour l’aide humanitaire) Jens Laerke s’est quant à lui dit « satisfait » de l’annonce russe, tout en demandant « des assurances de toutes les parties au conflit » avant que l’ONU ne pénètre dans Alep pour y apporter de l’aide, tandis qu’une réunion spéciale du Conseil des droits de l’homme des Nation unies consacrée à la situation humanitaire sur place aura lieu vendredi à Genève.

Le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou a annoncé mardi matin au cours d’une réunion de son état-major que les frappes des aviations russe et syrienne avaient cessé.

En guise d’explication, il a affirmé que cet « arrêt provisoire » des raids était nécessaire à la mise en oeuvre de la « pause humanitaire » prévue pour jeudi, qui doit permettre aux civils de quitter les quartiers rebelles assiégés de la grande ville du nord de la Syrie.

M. Choïgou n’a rien dit en revanche sur les opérations au sol de l’armée syrienne. 

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), les frappes aériens ont effectivement cessé dans Alep-est, mais des combats continuent dans la vieille ville, sur la ligne de démarcation entre les zones contrôlées par les rebelles et par le régime. Des bombardements ont aussi été entendus dans la région d’Alep.

 – Discussions à Genève –

Cette « pause humanitaire » doit permettre la sortie de la ville des civils via des couloirs humanitaires et l’évacuation des malades et des blessés, a précisé le ministre russe. Elle rendra également possible le départ des combattants rebelles le désirant.

Les Russes demandent instamment aux Occidentaux de convaincre les insurgés de prendre leurs distances avec les jihadistes du Front Fateh al-Cham, l’ancienne branche syrienne d’al-Qaïda.

Pour Sergueï Choïgou, l’arrêt des raids aériens aidera au succès de discussions axées « sur la séparation entre l’opposition modérée et les terroristes à Alep », qui doivent débuter mercredi à Genève. Des officiers russes sont déjà en Suisse afin de participer à ces entretiens.

« Au moment où commencera la pause humanitaire, les troupes syriennes se retireront à une distance suffisante pour que les combattants puissent quitter l’est d’Alep avec leurs armes » via deux couloirs spéciaux, la route du Castello au nord et le Souk al-Hal dans le centre d’Alep, a poursuivi M. Choïgou.

Les 250.000 habitants des quartiers est, aux mains des rebelles depuis 2012, sont soumis depuis le 22 septembre à un déluge de feu des aviations russe et syrienne, le régime de Bachar al-Assad ayant déclenché une vaste offensive visant à reprendre Alep.

Dans la nuit de lundi à mardi, soit avant l’arrêt des frappes, des bombardements russes ont d’ailleurs pris pour cible des quartiers rebelles, faisant au moins cinq morts, un couple et ses trois enfants, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme.

De leur côté, les insurgés ont tiré à l’artillerie mardi sur les quartiers de Midan et de Sayyed Ali dans l’ouest de la ville sous contrôle des forces gouvernementales, provoquant la mort de deux personnes, cependant que 18 autres ont été blessées, a également signalé l’OSDH.

L’armée russe avait annoncé lundi la suspension des bombardements russes et syriens pendant huit heures jeudi à Alep dans le cadre d’une « pause humanitaire ».

Un secouriste civil au milieu des décombres le 17 octobre 2016 à Alep. © AFP

© AFP KARAM AL-MASRI
Un secouriste civil au milieu des décombres le 17 octobre 2016 à Alep

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