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Syrie: percée des forces antijihadistes à Minbej

Beyrouth (AFP) – Des combats de rue faisaient rage jeudi à Minbej entre le groupe Etat islamique (EI) et les forces arabo-kurdes qui ont réussi à entrer dans ce fief jihadiste en Syrie sous la couverture aérienne de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis.

Cette percée des Forces démocratiques syriennes (FDS) est intervenue 23 jours après le début d’une offensive lancée pour reprendre Minbej, ville de la province d’Alep (nord). 

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), une ONG qui s’appuie sur un vaste réseau de sources dans le pays en guerre, des dizaines de milliers de civils sont toujours bloqués à Minbej d’où 8.000 habitants ont pu fuir depuis le début de l’offensive le 31 mai.

« Sous la couverture des appareils de la coalition, les FDS sont entrées du côté sud à Minbej », ville aux mains de l’EI depuis 2014, a déclaré à l’AFP Rami Abdel Rahmane, le directeur de l’OSDH. 

Les FDS, qui sont également aidés par des conseillers militaires américains et français sur le terrain, ont réussi à forcer les défenses de l’EI dans son fief quelques heures après avoir pris le village de Qanat el-Cheikh Tabbach à la périphérie sud-ouest de Minbej, a-t-il précisé.

Des « combats de rue féroces ont lieu » dans le sud-ouest de la ville, a-t-il ajouté en précisant que deux membres des FDS avaient péri dans l’explosion d’un engin piégé dans une habitation.

– « Eliminer Daech » –

En appui aux FDS, l’aviation de la coalition mène des raids aériens intenses sur les positions des jihadistes à la périphérie et dans la ville pour les empêcher de lancer une contre-offensive.

Selon le commandement des forces américaines au Moyen-Orient, la coalition a mené 233 frappes dans et autour de Minbej depuis le 31 mai.

« Les éléments de Daech (un acronyme en arabe de l’EI) tentent d’entraver notre progression avec des mines, des engins explosifs et des voitures piégées », a indiqué à l’AFP un responsable militaire des FDS sur le front.

« Mais nos forces, en coordination avec la coalition, sont déterminées à avancer à l’intérieur de la ville et éliminer tous les combattants de Daech », a-t-il dit.

Selon M. Abdel Rahmane, la progression des FDS « va être ralentie par les mines et les engins explosifs disséminés par les jihadistes », une tactique de l’EI.

Les FDS, dominées par les forces kurdes, avaient réussi durant leur offensive à s’emparer de plusieurs villages et hameaux autour de Minbej qu’ils ont totalement assiégée, privant les jihadistes de leur principal carrefour d’approvisionnement de la frontière turque vers Raqa, leur capitale de facto en Syrie située plus à l’est.

Pour défendre leur fief, les jihadistes avaient mené des attaques suicide quasi-quotidiennes contre les FDS, leur infligeant de lourdes pertes.

Selon l’OSDH, 63 membres des FDS ont péri depuis le début de l’offensive, ainsi que 458 jihadistes.

– Soldats russes blessés –

Les combattants arabo-kurdes devront également dans leur avancée à Minbej tenir compte de la présence des civils qui pourraient être utilisés comme des boucliers humains, une autre tactique à laquelle ont recours les jihadistes également en Irak voisin.

Sur un autre front, les forces du régime appuyés par l’aviation et les militaires de l’allié russe tentent d’avancer de nouveau en direction la province de Raqa, voisine de celle d’Alep, après en avoir été évincées par l’EI lundi.

Après leur retrait forcé, les prorégime ont pris position à la frontière entre les deux provinces. Trois soldats russes ont été grièvement blessés mardi dans la région quand leur véhicule a sauté sur une mine placée par les jihadistes, selon l’OSDH.

« Les forces russes ont ensuite récupéré les soldats », a ajouté l’Observatoire.

Et dans la ville d’Alep, chef-lieu de la province du même nom, six personnes dont une enfant, ont péri dans les bombardements rebelles de quartiers prorégime, selon l’OSDH.

Même si les Etats-Unis et la Russie ont des alliés différents sur le terrain en Syrie, ils sont d’accord pour en finir avec l’EI, responsable de terribles exactions et d’attentats meurtriers dans le monde.

Déclenché en 2011, le conflit en Syrie qui opposait au départ régime et rebelles est devenu plus complexe avec l’implication des jihadistes et des acteurs régionaux et internationaux.

Il a fait plus de 280.000 morts et poussé à la fuite des millions de personnes.

Un rebelle syrien tient un lance-roquette près de la ville de Minbej en Syrie, le 10 octobre 2012  . © AFP

© AFP/Archives TAUSEEF MUSTAFA
Un rebelle syrien tient un lance-roquette près de la ville de Minbej en Syrie, le 10 octobre 2012

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