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Tennis: Djokovic invaincu, la pression sur Murray au Masters

Londres (AFP) – Novak Djokovic, en expédiant le Belge David Goffin 6-1, 6-2 jeudi, termine invaincu la phase des poules du Masters de Londres et met la pression sur Andy Murray qui doit encore se qualifier pour les demi-finales.

Avec cette troisième victoire en trois matches, le N.2 mondial, qui était déjà assuré de rejoindre le dernier carré, reprend virtuellement la tête du classement ATP et terminera l’année à la place de N.1 si Murray échoue à sortir de son propre groupe vendredi.

Malgré deux succès lors de ses deux premiers matches, Murray doit gagner au moins un set vendredi face au Suisse Stanislas Wawrinka pour rallier à son tour le carré VIP.

Wawrinka est lui aussi toujours en lice pour les demi-finales, tout comme le Japonais Nishikori qui sera opposé au Croate Marin Cilic, d’ores et déjà éliminé.

Murray, qui reste sur une formidable mais exténuante série de 21 victoires de suite, se serait bien épargné cet effort supplémentaire qui l’oblige, s’il veut aller au bout, à enchaîner trois matches à enjeu en trois jours.

Mercredi, il a plongé son corps dans un bain de glace après son succès à l’arrache en 3h20 (soit 2h11 de plus que Djokovic jeudi!) sur Nishikori et a mis deux heures avant de venir s’expliquer devant la presse. « Là ça va, mais c’est généralement le lendemain que ça tire de partout », a-t-il soufflé, en avouant sa grande fatigue.

– Djokovic ‘monte en régime’ –

En comparaison, Djokovic paraît presque frais après sa victoire tranquille sur Goffin, qui a remplacé au pied levé Gaël Monfils, blessé, dans un match ressemblant plus à une (mauvaise) exhibition qu’à une partie de maîtres.

Djokovic a commencé sur deux double-fautes. Pour le reste, c’est Goffin, premier Belge à jouer un match au Masters, qui a multiplié les fautes directes pour passer à côté de son sujet. « Ce n’était pas facile de jouer tout de suite mon meilleur tennis » après avoir passé la semaine à patienter, a-t-il commenté.

Djokovic, qui est toujours en recherche de confiance, notamment sur son revers long de ligne, en a profité pour s’échapper et s’imposer en seulement 1h09.

« Des trois matches que j’ai joués ici cette semaine, c’est celui dans lequel je me suis senti le plus à l’aise, a déclaré le Serbe. Je sens que je monte en régime, c’est bon signe. »

C’est la quatrième fois sur les cinq dernières années que le quadruple tenant du titre sort invaincu des poules.

Avoir un parcours facile ne lui a pas toujours réussi dans le passé, notamment dans certains tournois du Grand Chelem, où il vaut parfois mieux rester sous pression.

Mais en cette fin de saison, où les organismes sont particulièrement éprouvés, un supplément de fraîcheur n’est pas du luxe pour tenter de retrouver le sommet.

Le Serbe Novak Djokovic face au Belge David Goffin , le 17 novembre 2016 au Masters à Londres. © AFP

© AFP Glyn KIRK
Le Serbe Novak Djokovic face au Belge David Goffin , le 17 novembre 2016 au Masters à Londres

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