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Top 14: un trio se détache, le Racing se rassure

Paris (AFP) – Clermont, Montpellier et La Rochelle, vainqueurs vendredi, forment un trio qui s’est détaché en tête du Top 14 à l’issue de la 14e journée, marquée par la réaction du Racing 92 après son échec en Coupe d’Europe.

Les supporters du Racing méritaient bien cela, deux semaines après avoir assisté au naufrage des leurs contre Glasgow (14-23). Outre un bonnet du Père Noël, ils sont repartis du stade Yves-du-Manoir avec l’espoir que le champion de France puisse prétendre à sa propre succession au printemps, après une victoire sur Castres (23-10).

Dominateur sans être brillant, le club des Hauts-de-Seine revient dans le top 6 (5e) mais pourra regretter d’avoir laisser échapper le bonus offensif à la dernière minute sur un essai du Castrais Thomas Combezou. 

Un lot de consolation pour le CO, qui sort lui des places qualificatives après trois victoires d’affilée.

Le Racing double également Bordeaux-Bègles (6e), surpris par Pau (16-18). L’UBB, qui a mené pendant tout le match, a été coiffée sur le poteau par la Section, sur un essai de Jale Vatubua à la sirène.

Les Béarnais, 11es, se vengent ainsi du match aller, perdu d’aussi peu (28-30), et confirment leur montée en puissance après leur performance précédente contre Clermont (40-35).

Cette défaite à domicile face à un mal classé est en revanche très préjudiciable pour le club girondin, d’autant que dans le même temps, un autre rival du haut de tableau, La Rochelle, s’est imposé à l’extérieur.

– La Rochelle et Clermont brillent –

Et de quelle manière! Les Rochelais sont allés chercher une victoire bonifiée à Bayonne (17-42) après avoir été mené 17-0 en première période, infligeant donc un 42-0 à des Basques qui se sont un peu plus rapprochés de la Pro D2. 

Le héros maritime s’appelle Gabriel Lacroix. L’ailier a inscrit quatre des cinq essais qui permettent à La Rochelle de rejoindre Montpellier à la 2e place.

En inscrivant trois essais avant l’heure de jeu, le MHR pensait pourtant rester seul dauphin de Clermont. Mais les Toulonnais, en passant la ligne deux fois dans les dix dernières minutes, ont fait coup double en prenant le bonus défensif (33-29) et en empêchant dans le même temps leurs adversaires de décrocher le bonus offensif.

Cela fait les affaires du leader Clermont, qui a lui marqué cinq points et conforte donc son avance au sommet du classement. Fidèle à leur réputation offensive, les Auvergnats ont délivré un nouveau feu d’artifice face au Stade Français (46-10), dans le duel entre les deux formations tournées vers l’attaque.

A la clé, six essais, dont deux en dix minutes de l’ailier Adrien Planté, qui refroidissent les ambitions des Parisiens, toujours incapables de s’imposer hors de Jean-Bouin cette saison. 

Les joueurs de la capitale reculent d’un rang (10e), devancés par Brive (9e) qui a battu proprement Lyon (22-6).

Pour le LOU, c’est un quatrième revers de suite qui le fait regarder vers le bas (12e), car son voisin Grenoble a enfin bougé.

Les Isérois, qui n’avaient plus gagné depuis deux mois et demi et la réception de Bayonne (44-16), ont tenu bon face à Toulouse (26-22).

Une victoire amplement méritée pour le FCG, qui avait multiplié ces dernières semaines les fins de match frustrantes où il était passé tout près de l’emporter (Bordeaux-Bègles, Clermont, Montpellier). 

Cette fois, la sirène a enfin souri à l’équipe de Bernard Jackman, qui remonte d’un rang (13e) et laisse à Bayonne le costume de lanterne rouge. Et surtout, peut toujours croire en ses chances de maintient.

Résultats de la 14e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

jeudi

Grenoble – Stade Toulousain (bd) 26 – 22

vendredi

Brive – Lyon OU 22 – 6

Bayonne – La Rochelle (bo) 17 – 42

Bordeaux-Bègles (bd) – Pau 16 – 18

Clermont (bo) – Stade Français 46 – 10

Racing 92 – Castres 23 – 10

Montpellier – Toulon (bd) 33 – 29

L'ouvreur du Racing 92 Dan Carter face à Castres, le 23 décembre 2016 à Colombes. © AFP

© AFP MIGUEL MEDINA
L’ouvreur du Racing 92 Dan Carter face à Castres, le 23 décembre 2016 à Colombes

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