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Tour de France: la 13e étape en sourdine, Dumoulin et Froome en force

Vallon-Pont-d’Arc (France) (AFP) – Le Tour de France, sous le choc de l’attentat de Nice, a vécu en sourdine la 13e étape, un contre-la-montre gagné vendredi dans l’Ardèche par le rouleur néerlandais Tom Dumoulin et favorable au maillot jaune, le Britannique Chris Froome.

Au bout des 37,5 kilomètres séparant Bourg-Saint-Andéol de la Caverne du Pont-d’Arc, le porteur du maillot jaune a frappé un grand coup par rapport à ses rivaux pour la victoire finale, surtout le grimpeur colombien Nairo Quintana, qu’il a distancé de plus de deux minutes, selon un premier classement officieux.

Froome, deuxième de l’étape à 1 min 03 sec de Dumoulin, a porté son avance au classement général à 1 min 47 sec sur le Néerlandais Bauke Mollema, désormais deuxième, et à 2 min 45 sec sur le Britannique Adam Yates.

Les poids légers ont payé cher sur le parcours balayé par le vent, souvent de côté et de face dans la dernière côte.

Le Français Romain Bardet a cédé près de trois minutes à Froome, l’Italien Fabio Aru, vainqueur de la Vuelta, près de trois minutes et demie.

Sur le podium, les lauréats du jour (vainqueur d’étape, porteurs de maillots distinctifs) ont observé une minute de silence par respect pour les victimes de Nice, une tragédie apprise par la plupart des coureurs à leur réveil.

– Le retrait de Thibaut Pinot –

« Jour de deuil pour le Tour de France », a annoncé dès le matin son directeur Christian Prudhomme, qui a maintenu l’étape après concertation avec les plus hautes autorités de l’Etat (Elysée, Matignon, Place Beauvau). La sobriété a été de mise tout au long de la journée, à l’exemple de la caravane qui a défilé en silence sur le parcours.

Les concurrents du Tour sont entrés ensuite dans leur bulle, sportivement parlant, pour cette étape importante au lendemain de l’arrivée tumultueuse au Ventoux. A l’exception du champion de France du contre-la-montre, Thibaut Pinot, malade, qui s’est retiré vendredi matin du Tour.

« Il va se soigner et récupérer », a déclaré le manager de la FDJ, Marc Madiot, visiblement préoccupé: « On attend le résultat de ses tests médicaux ».

A la peine dans le Massif central, distancé dans les Pyrénées, Thibaut Pinot a rallié jeudi soir l’arrivée du Ventoux au sein du « gruppetto », situation anormale pour l’un des meilleurs grimpeurs mondiaux qui portait alors le maillot à pois de la montagne.

Entre Bourg-Saint-Andéol et la Caverne du Pont-d’Arc, plusieurs coureurs sont tombés (Theuns et Alaphilippe notamment) ou ont frôlé la chute en raison des rafales.

« Il ne fallait pas faire d’erreur sur le choix du matériel », a estimé le Suisse Fabian Cancellara, quadruple champion du monde de la discipline, assez nettement distancé à l’arrivée, tout comme l’Allemand Tony Martin, trois fois titré.

– ‘Une journée à deux visages’ –

Tom Dumoulin, l’un des meilleurs spécialistes mondiaux, s’est montré supérieur. Tant dans la côte de départ, longue de 7 kilomètres, que par la suite. Il a remporté son deuxième succès dans le Tour, son deuxième depuis le départ, après celui d’Arcalis (Andorre) dimanche, à l’arrivée la plus haute de cette édition.

Le Néerlandais (25 ans), candidat à l’or olympique à Rio, a bouclé la distance à la moyenne de 44,7 km/h, preuve de la difficulté de ce parcours qui empruntait les gorges de l’Ardèche avant de rejoindre le site où est installée la réplique de la grotte Chauvet.

« C’est une journée à deux visages. Je me suis réveillé dans la tristesse après ce qui s’est passé à Nice, c’est atroce. La décision a été prise de poursuivre. Je crois que courir aujourd’hui a été une bonne décision », a déclaré le vainqueur du jour.

« Nous ne pouvons pas laisser des terroristes décider de notre façon de vivre. Deux heures avant le départ, je me suis concentré sur le contre-la-montre, je n’ai rien d’autre à faire que de courir, et le mieux possible », a ajouté Tom Dumoulin.

Samedi, la 14e étape s’annonce favorable aux sprinteurs, dans le couloir rhôdanien, entre Montélimar et le Parc des Oiseaux près de Villars-les-Dombes (Ain).

Le Néerlandais Tom Dumoulin vainqueur de la 13e étape du Tour de France, le 15 juillet 2016 à La Caverne du Pont-d'Arc. © AFP

© AFP JEAN-PHILIPPE KSIAZEK
Le Néerlandais Tom Dumoulin vainqueur de la 13e étape du Tour de France, le 15 juillet 2016 à La Caverne du Pont-d’Arc

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