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Un balcon s'effondre à Angers lors d'une fête: quatre morts

Angers (AFP) – Quatre jeunes sont morts et quatorze autres ont été blessés dans la nuit, après l’effondrement d’un balcon qui a cédé pour une raison inconnue lors d’une fête dans un appartement d’un immeuble récent du centre-ville d’Angers.

« On a entendu soudain du bruit, celui de l’éboulement, puis des cris », a témoigné au correspondant de l’AFP sur place une voisine habitant à l’étage inférieur.

« La cause de cet accident dramatique est de toute évidence accidentelle », a jugé une source proche de l’enquête. Aucun des blessés n’est plus en danger de vie ou de mort, a-t-on précisé de source hospitalière.

Les quatre personnes tuées sont trois hommes de 21, 23 et 25 ans et une jeune fille de 18 ans, selon une source proche de l’enquête.

Sept hommes et sept femmes, âgés d’entre 18 et 27 ans, ont été blessées. Quatre sont « grièvement atteints », les dix autres « plus légèrement » blessés. « Beaucoup d’autres (qui participaient à cette fête) sont choquées psychologiquement », a indiqué la même source.

Selon les premiers éléments de l’enquête, les victimes, apparemment des étudiants, se trouvaient en un groupe compact sur le balcon, situé au troisième étage de l’immeuble et donnant sur la cour intérieure, quand il s’est effondré soudainement samedi vers 23H00 au 25 rue Maillé, dans le plein centre-ville d’Angers.

Le balcon qui s’est écroulé a entraîné sous son poids ceux des deux étages inférieurs, sur lesquels personne ne se trouvait à ce moment-là, selon une source de l’enquête.

Les cicatrices laissées sur la façade montrent que les balcons ont cédé nettement, a constaté un journaliste de l’AFP. 

L’immeuble a été évacué, mais ses habitants ont été autorisés dans la matinée à aller y rechercher des affaires personnelles. 

– Prise en charge psychologique –

« On n’était pas là au moment de l’accident, mais quand on est revenu, on a été pris en charge psychologiquement » et aussi pour les questions pratiques de relogement, a déclaré à l’AFP une jeune femme habitant l’immeuble.  

Des experts étaient à l’oeuvre dans l’appartement du troisième étage pour effectuer des relevés, en particulier sur les scellements des balcons dans la façade.

La police scientifique prenait des photos de l’immeuble, dont l’accès côté rue est protégé par des barrières métalliques. Sur l’une d’elles était déposé un panneau en carton avec ces mots: « Pour nos amis Angevins ». 

De source proche de l’enquête, une information judiciaire devrait être rapidement ouverte pour établir les circonstances du drame.

Selon Francis Wetta, directeur départemental de la sécurité publique (DDSP), six personnes sur quatorze ont déjà quitté les deux hôpitaux où ils avaient été conduits après l’accident. 

D’importants moyens de sapeurs-pompiers ont été mobilisés (70 hommes) avec notamment la cellule sauvetage déblaiement de Saumur, ainsi que le SAMU.

La Cellule d’urgence médico-psychologique (CUMP) a été déclenchée pour les victimes très choquées. La Croix Rouge est également mobilisée auprès des familles, qui peuvent également se rendre au centre de soutien organisé à l’accueil du CHU (centre hospitalier universitaire).

Ce n’est pas le premier accident de ce type en France, mais les précédents n’avaient pas fait autant de victimes.

En juillet 2013, une octogénaire était morte mercredi dans l’effondrement du balcon d’un chalet à Mandray (Vosges) lors d’une réunion de famille, tandis que trois autres personnes avaient été blessées.

En Ile-de-France, en 2007, plusieurs balcons d’un immeuble d’Issy-les-Moulineaux (Hauts-de-Seine) s’étaient effondrés sans faire de blessés. La même année, deux femmes avaient été grièvement touchées après avoir été entraînées dans la chute du balcon sur lequel elles se trouvaient, au deuxième étage d’un immeuble de Sainte-Geneviève-des-Bois (Essonne).

A l’étranger, notamment aux Etats-Unis, plusieurs drames similaires ont eu lieu: l’un a coûté la vie à six étudiants irlandais, en 2015 à Berkeley en Californie, un autre avait fait 13 morts et 57 autres blessés en 2003 à Chicago.

L'immeuble du 25 rue Maillé à Angers, le 16 octobre 2016, où un balcon du 3e étage s'est effondré la nuit précédente, faisant quatre morts. © AFP

© AFP JEAN-FRANCOIS MONIER
L’immeuble du 25 rue Maillé à Angers, le 16 octobre 2016, où un balcon du 3e étage s’est effondré la nuit précédente, faisant quatre morts

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