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Un train défonce une gare proche de New York, un mort et des dizaines de blessés

Hoboken (Etats-Unis) (AFP) – Un train de banlieue lancé à pleine vitesse a défoncé jeudi à l’heure de pointe la gare d’Hoboken (New Jersey), près de New York, faisant au moins un mort et plusieurs dizaines de blessés, selon un bilan encore provisoire.

Au lieu de s’arrêter à son arrivée en gare, le train, bondé à cette heure (08H45 locales, 12H45 GMT), a sauté les butoirs situés en bout de voie, selon des témoignages concordants recueillis par l’AFP et des médias américains.

La rame a ensuite traversé un hall de correspondance avant de se briser sur le mur épais qui sépare cette partie de la gare du hall principal. 

Selon Michael Larson, un employé de la compagnie New Jersey Transit, interrogé sur CNN, le train a heurté les butoirs avec une telle violence qu’il s’est soulevé, provoquant un effondrement du plafond en verrière au-dessus des rails. Plusieurs témoins ont rapporté avoir entendu un gros « boum ».

Un précédent bilan avait fait état d’au moins trois morts, mais le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a confirmé uniquement « un mort à ce stade ». 

Plusieurs médias avaient aussi fait état d’une centaine de blessés mais les responsables des deux hôpitaux où ont été transportées les victimes ont, eux, évoqué un bilan total proche des 75 blessés, dont une dizaine dans un état grave, même si leur vie n’est plus en danger.

Aucune cause n’a été immédiatement avancée pour l’accident et la piste d’un attentat ne semblait pas sérieusement envisagée. Plusieurs témoins ont indiqué que le train n’avait pas ralenti en entrant dans la gare.

« Nous n’avons jamais ralenti », a raconté un passager du train, Jim Finan, interrogé sur la télévision Fox news. « On a enfoncé le butoir de plein fouet. Après il y a eu de la panique, des gens ont essayé de briser les vitres ». 

Il a confirmé que le train était bondé: « tous ceux qui voyageaient debout se sont envolés » sous le choc, a-t-il indiqué.

William Blaine, un conducteur de la compagnie, qui se trouvait à proximité du lieu de l’accident, a expliqué qu’un système d’alerte du conducteur, ainsi qu’un système de freinage automatique étaient en principe opérationnels en cas de vitesse trop élevée – mais on ignore pour l’instant pourquoi ils n’ont pas fonctionné.

– Chaos et confusion –

Le conducteur du train accidenté a été hospitalisé, sans qu’on connaisse encore la gravité de ses blessures.

Une enquête a été ouverte par les autorités, qui associe des experts de l’autorité nationale pour la sécurité ferroviaire, le National Transportation Safety Board.

Les images des photographes de l’AFP et sur les télévisions américaines montraient une scène de chaos et de confusion, avec un train éventré. Un responsable de l’hôpital local a cependant assuré que plus personne n’était coincé dans le train.  

« Quand je suis arrivé sur les lieux, j’ai vu des gens partir en courant, des gens blessés, certains gravement. Il y a clairement beaucoup de dégâts », a raconté à l’AFP Pancho Bernasconi, directeur de l’agence de photo Getty, qui se trouvait dans la gare.

Tous les trains passant par la gare de Hoboken, où police et pompiers étaient massivement déployés, ont été suspendus, ont annoncé les services de secours.

Hoboken, ville du chanteur Frank Sinatra et où fut filmé le célèbre « Sur les quais » d’Elia Kazan, est une ville animée, à l’architecture préservée. Elle est située juste en face de Manhattan, de l’autre côté de la rivière Hudson et des milliers de gens font la navette tous les jours par les transports en commun. 

Les accidents de train ne sont pas rares aux Etats-Unis où le manque d’investissement dans le réseau ferroviaire est souvent dénoncé. 

Le dernier gros accident remonte à mai 2015, lorsqu’un train Washington-New York de la compagnie Amtrak avait déraillé à Philadelphie, faisant 8 morts et 200 blessés.

En décembre 2013, à New York, un train de banlieue roulant trop vite avait raté un virage à son arrivée dans le Bronx, faisant 4 morts et 67 blessés.

La pire catastrophe ferroviaire aux Etats-Unis remonte à octobre 1972, lorsque deux trains de banlieue étaient entrés en collision à Chicago (Illinois), faisant 45 morts et plus de 330 blessés.

Des blessés évacués à Hoboken, près de New York après un accident de train, le 29 septembre 2016. © AFP

© AFP KENA BETANCUR
Des blessés évacués à Hoboken, près de New York après un accident de train, le 29 septembre 2016

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