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USA: arrestation de l'auteur présumé de la fusillade dans un centre commercial

Los Angeles (AFP) – Au terme d’une chasse à l’homme de 24 heures dans le nord-ouest des Etats-Unis, la police a annoncé samedi avoir capturé le tireur présumé qui a tué cinq personnes dans un centre commercial d’une petite ville de l’Etat de Washington. 

« Le tireur a été capturé ce soir par les autorités », a indiqué sur Twitter le porte-parole de la police de l’Etat de Washington, Mark Francis.

Quatre femmes et un homme ont péri dans cette fusillade survenue vendredi soir au Cascade Mall de Burlington, une commune de quelques milliers d’habitants à 110 km au nord de Seattle. Le tireur a ouvert le feu au rayon maquillage d’un grand magasin de l’enseigne Macy’s.

Le FBI, la police fédérale, avait fait savoir qu’il n’y avait à ce stade aucun indice « d’acte terroriste ». Les enquêteurs ont diffusé des images du suspect, probablement un jeune hispanique d’une vingtaine d’années, et sollicité l’aide de la population pour l’arrêter.

Une arme a été retrouvée mais le suspect, brun et vêtu d’un T-shirt et d’un short noirs sur ces clichés de vidéo-surveillance, avait pris la fuite.

« J’ignore à ce stade quelles étaient ses motivations », a dit Chris Cammock, lieutenant de police de la ville voisine de Mount Vernon, précisant lors d’une conférence de presse que cet homme semblait être arrivé seul au centre commercial.

Un premier bilan avait fait état de quatre personnes tuées, quatre femmes, mais un homme transporté à l’hôpital dans un état critique a succombé à ses blessures, avait indiqué Mark Francis.

« C’est un acte insensé », s’est ému le maire de la ville Steve Sexton, exprimant son désarroi de voir sa commune touchée par l’une de ces fusillades qui se produisent fréquemment aux Etats-Unis, où les armes sont faciles d’accès et leur port autorisé par le Deuxième amendement de la Constitution.

– ‘Des tirs et des tirs’ –

Alertée par des appels à 18h58 vendredi (00h58 GMT samedi), la police est intervenue rapidement et le centre commercial a été évacué. La police a quadrillé les lieux et des médecins sont intervenus sur place.

D’après le sergent Francis, le suspect a été vu en train de se diriger à pied vers une autoroute qui passe à proximité du centre commercial situé à Burlington, une ville entre Seattle et la frontière canadienne.

Les services de secours ont pénétré dans le Cascade Mall « sous escorte », après que la police a donné son feu vert, pour soigner les blessés, a-t-il précisé.

« J’ai entendu un tir (…) puis trois autres personnes ont commencé à courir, et ensuite il y a eu des tirs et des tirs », a raconté à la chaîne Armando Patino, salarié dans une boutique de téléphonie. 

« Je suis retourné dans ma boutique. Certaines personnes ne savaient pas où aller, je les ai fait entrer dans la boutique », a-t-il ajouté.

Le débat sur les armes a été particulièrement ravivé récemment aux Etats-Unis par les attentats d’Orlando (Floride, 49 morts en juin) et de San Bernardino (Californie) en décembre 2015 –un couple avait tué 14 personnes– mais sans avancées notables. Dans ces deux derniers cas, les tueurs avaient agi au nom du groupe Etat islamique.

Image de surveillance diffusée par la police américaine du suspect d'une fusillade mortelle dans un centre commercial de l'Etat de Washington, le 23 septembre 2016. © AFP

© Police de l’Etat de Washington/AFP HO
Image de surveillance diffusée par la police américaine du suspect d’une fusillade mortelle dans un centre commercial de l’Etat de Washington, le 23 septembre 2016

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