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Vente record d'une partition d'une symphonie de Mahler

Londres (AFP) – La Symphonie n°2 de Gustav Mahler est considérée comme une œuvre monumentale. Mardi, sa partition manuscrite est devenue la plus chère de l’Histoire en atteignant le prix record de 4,54 millions de livres chez Sotheby’s à Londres.

Ce montant, qui représente 5,32 millions d’euros, « établit un nouveau record aux enchères pour une partition musicale », a indiqué Sotheby’s.

Selon la maison d’enchères, la seule vente d’une ampleur « comparable » remonte à 1987 lorsque les partitions de neuf symphonies de Mozart ont été vendues pour 2,5 millions de livres, déjà à Londres.

« Aucun manuscrit d’une symphonie complète de Mahler, rédigé de sa propre main, n’avait encore jamais été offert aux enchères et l’opportunité ne se présentera sans doute plus jamais », a commenté Simon Maguire, responsable de la branche manuscrits musicaux chez Sotheby’s.

Annotée de la main du compositeur autrichien, « la partition est restée dans son état original, avec les ratures, les altérations et les annotations, marquées le plus souvent au crayon bleu », a précisé la maison d’enchères.

Les 232 pages originales de la Symphonie n°2 « Résurrection » appartenaient depuis 1984 à un homme d’affaires new-yorkais, Gilbert Kaplan, mort en janvier.

Kaplan était l’un des plus grands admirateurs du compositeur autrichien (1860-1911), qu’il avait découvert lors d’un concert au Carnegie Hall en 1965.

– ‘La foudre de Zeus’ –

Ce jour-là « Zeus a envoyé la foudre. J’étais quelqu’un de différent lorsque je suis sorti de la salle », aimait à rappeler le millionnaire américain.

Néophyte complet, le financier s’est, dès lors, mis en tête de diriger lui-même un orchestre jouant la Symphonie n°2, ce qu’il a fait pour la première fois en 1982 après des années d’apprentissage auprès des plus grands chefs du monde.

Sur les trois décennies suivantes, Kaplan a conduit cette symphonie à plus de cent reprises, et jamais aucune autre.

Composée entre 1888 et 1894, la Symphonie n°2 de Mahler est une pièce monumentale, écrite pour 90 musiciens et un choeur. « C’est l’une de ses créations les plus grandioses, les plus longues et en même temps les plus accessibles », souligne Sotheby’s.

Interprétée une première fois en 1895 à Berlin, elle reprend les thèmes universels de la vie, de la mort, et de la vie après la mort.

Après le décès de Mahler, la partition manuscrite originale a été donnée en 1920 par son épouse Alma au chef d’orchestre néerlandais Willem Mengelberg avant de revenir à Gilbert Kaplan qui en avait fait son obsession.

L’acquéreur de la partition mardi à Londres a souhaité conserver son anonymat.

Sotheby’s a rencontré moins de succès avec un autre manuscrit, de Ludwig van Beethoven cette fois, qui n’a pas trouvé acquéreur. Son authenticité a été mise en doute.

Une page de la partition de Mahler, exposée à Hong Kong, le 17 août. © AFP

© AFP/Archives Anthony WALLACE
Une page de la partition de Mahler, exposée à Hong Kong, le 17 août

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