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"Viva Fidel": le dernier voyage de Fidel Castro à travers Cuba

La Havane (AFP) – Posée dans une remorque à l’arrière d’une jeep, l’urne funéraire de Fidel Castro a entamé mercredi un périple de quatre jours à travers l’île sous les vivats de centaines de milliers de cubains saluant une dernière fois leur « Comandante ».

Après deux jours d’hommages sur la place de la Révolution à La Havane, les cendres contenues dans un coffre de cèdre, enveloppé d’un drapeau cubain et protégées sous une boîte de verre, vont effectuer en sens inverse le trajet parcouru par Fidel Castro au moment de la victoire de sa guérilla en 1959. 

Massés au bord des routes le long de cordons de sécurité, des centaines de milliers de personnes lançant des « Viva Fidel! » en agitant des drapeaux au passage du cortège de sept véhicules qui doit traverser 13 des 15 provinces du pays pour rejoindre le berceau de la révolution, Santiago de Cuba, où les restes de l’ex-président décédé à 90 ans seront enterrés dimanche.

Le convoi s’est ébranlé dans la matinée au le ministère des Forces armées en présence de membres du gouvernement, de dignitaires du parti communiste et de la veuve de Fidel Castro, Dalia Soto del Valle. A bord du véhicule tirant la remorque figurent les quatre plus hauts gradés de Cuba, dont le ministre des Forces armées, le général Leopoldo Cintra Frias.

Après avoir parcouru les villes de la capitale et de sa banlieue, le convoi a déjà traversé les villes de Matanzas et Cardenas, sur la côte septentrionale, avant de prendre la direction de Cienfuegos, plus au sud.

« Je viens d’une famille pauvre, je suis noire, à une autre époque je n’aurais pas eu l’opportunité d’être ce que je suis », assurait, très émue, Maria Gonzalez, ingénieure informatique de 31 ans, postée sur un point de passage à la Havane. En larmes, Esperanza Pares, 86 ans, se disait quant à elle « très émue de dire adieu à une personne d’une telle valeur ». 

« C’est émouvant de dire adieu à quelqu’un qui a tant compté, mais qui a vécu assez longtemps pour faire ce qu’il voulait », sanglotait aussi Esperanza Pares, 86 ans.

Le convoi doit faire étape pour la nuit à Santa Clara, où reposent dans un mausolée les cendres de son compagnon de lutte, le guérillero argentin Ernesto « Che » Guevara, décédé en 1967.

Au terme de près 1.000 km de périple, les restes de Fidel Castro seront enterrés dimanche au cimetière de Santa Ifigenia de Santiago, à côté du mausolée de José Marti, héros de l’indépendance de Cuba. Ces funérailles scelleront la fin du deuil national décrété pour neuf jours après son décès annoncé vendredi soir par son frère et successeur Raul Castro.

 – Rencontre avec le « Che » –

Du 2 au 8 janvier 1959, à bord de sa « Caravane de la liberté », Fidel Castro avait traversé le pays en triomphateur, dans la foulée de la fuite à l’étranger du dictateur Fulgencio Batista, acculé à La Havane par les troupes castristes, alors que le père de la révolution prenait le contrôle de Santiago de Cuba.

Le « barbudo » de 32 ans avait alors prêché son projet révolutionnaire dans les principales régions du pays. Après avoir fait étape pour la nuit le convoi doit poursuivre sa route vers l’est et successivement passer par Sancti Spiritus, Camagüey, Las Tunas, Holguin, située près de son village natal de Biran, puis Bayamo et Santiago de Cuba samedi.

Critiqué par l’ONU et par ses opposants pour des violations des droits de l’homme, Fidel Castro reste vénéré par beaucoup de Cubains, qui ont subi un véritable choc à l’annonce de son décès.

Mardi soir, des centaines de milliers de Havanais avaient rendu un dernier hommage à Fidel Castro, aux côtés de dirigeants de la gauche latino-américaine et d’Afrique qui ont exhorté à perpétuer le legs du « Comandante ».

« Il ne part pas, il reste là, invaincu parmi nous, absous, totalement absous par l’Histoire », s’est notamment exclamé le président vénézuélien Nicolas Maduro, en référence au fameux « l’Histoire m’absoudra » lancé par Fidel Castro à son procès après l’assaut de la caserne de la Moncada, qui forgea le début de sa légende en 1953.

Puis Raul Castro s’est adressé à son frère : « Cher Fidel (…) ici, où nous commémorons nos victoires, nous te disons aux côtés de notre peuple dévoué, combatif et héroïque : Jusqu’à la victoire, toujours! » (« Hasta la victoria, siempre! »), reprenant l’antienne des révolutionnaires cubains.

L'urne contenant les cendres de Fidel Castro, le 30 novembre 2016 à La Havane. © AFP

© AFP ADALBERTO ROQUE
L’urne contenant les cendres de Fidel Castro, le 30 novembre 2016 à La Havane

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