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Washington prudent sur la mort annoncée du jihadiste Omar le Tchétchène

Washington (AFP) – Le Pentagone a confirmé jeudi avoir tenté d’éliminer par une frappe aérienne Omar le Tchétchène, l’un des principaux chefs du groupe Etat islamique, sans confirmer officiellement son décès, pourtant annoncé par les jihadistes eux-mêmes.

Omar le Tchétchène avait déjà été donné pour mort par le Pentagone début mars, après une frappe aérienne dans le nord-est de la Syrie.

« Le 10 juillet, la coalition a conduit une frappe sur une réunion de dirigeants du groupe Etat islamique près de Mossoul. Nous pensons qu’Omar le Tchétchène était présent, avec 16 autre responsables » a déclaré jeudi Peter Cook, le porte-parole du Pentagone.

« Nous pensons que cela été une frappe réussie, mais nous ne sommes pas en position de confirmer qu’il a été tué », a-t-il également indiqué.

La mort d’Omar le Tchétchène a été annoncée mercredi par une Amaq, une agence liée à l’EI. 

Amaq n’a pas précisé quand, ni dans quelles circonstances le jihadiste a été tué, indiquant simplement qu’il était mort à Charqat alors qu’il participait à la défense de Mossoul, le principal fief de l’EI en Irak. 

Omar le Tchétchène était considéré jusqu’à très récemment comme mort par le Pentagone, a indiqué Peter Cook.

Mais les militaires américains ont eu l’information qu’il était présent à cette réunion près de Mossoul, et ont décidé de frapper à nouveau.

« Omar le Tchétchène », un trentenaire reconnaissable à son abondante barbe rousse et connu pour son ardeur au combat, était dans le collimateur de l’administration américaine qui le présentait comme un « chef de guerre expérimenté », occupant des fonctions similaires à un « ministre de la Défense » au sein de l’organisation jihadiste. 

Elle avait mis sa tête à prix pour cinq millions de dollars. 

Au sein du groupe jihadiste, il avait la réputation d’être un combattant aguerri. Une biographie écrite par un sympathisant de l’EI et publiée en ligne le décrivait comme « l’un des meilleurs stratèges » qui n’a « jamais perdu aucune de ses batailles ».

La coalition contre le groupe Etat islamique a entrepris une campagne d’élimination des cadres jihadistes. 

Un haut responsable américain, Brett McGurk, s’est récemment félicité que la coalition élimine ces cadres au rythme de « un tous les trois jours ».

Omar al-Shishani, dit "Omar le Tchétchène", le 3 juillet 2014. © AFP

© Al-Itisam Media/AFP/Archives –
Omar al-Shishani, dit « Omar le Tchétchène », le 3 juillet 2014

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