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Yémen: dix enfants tués dans des raids aériens

Ryad (AFP) – La coalition arabe commandée par l’Arabie saoudite a nié dimanche avoir bombardé une école dans le nord du Yémen, une attaque qui a tué dix enfants samedi, affirmant avoir visé un camp d’entraînement contrôlé par les rebelles.

L’organisation humanitaire Médecins sans frontières (MSF) a affirmé dimanche que des raids aériens sur une école coranique avaient fait 10 morts et 28 blessés parmi des enfants à Haydan, dans la province septentrionale de Saada, contrôlée par les rebelles Houthis. 

L’Unicef a également fait état de bombardements sur une école ayant tué plusieurs enfants. Elle a exhorté les belligérants à épargner les civils.

Mais la coalition militaire arabe affirme avoir visé un centre d’entraînement où les rebelles formaient selon elle des enfants soldats.

« Ils utilisent des enfants comme recrues », a déclaré à l’AFP le général saoudien Ahmed Al-Assiri en « démentant qu’une école ait été la cible de la coalition ».

« Nous aurions espéré qu’au lieu de pleurer dans les médias, MSF prenne des mesures pour arrêter le recrutement d’enfants pour les guerres », a dit le général Assiri.

Selon lui, le bombardement a tué le chef du camp, Abou Yahya Abou Rabaa, et un nombre non spécifié de rebelles chiites Houthis.

« Notre question est la suivante: que font des enfants là-bas? », a-t-il demandé.

Le général Assiri a accusé les rebelles d' »utiliser des enfants comme éclaireurs, gardes, messagers et combattants ».

Originaires du nord du Yémen, les Houthis se sont soulevés contre le pouvoir du président Abd Rabbo Mansour Hadi en 2014. Alliés à l’ex-chef de l’Etat Ali Abdallah Saleh, poussé au départ en 2012 après une révolte populaire, ils ont conquis de vastes portions de territoire, dont la capitale Sanaa.

En mars 2015, l’Arabie saoudite sunnite voisine, qui accuse les Houthis de liens avec le rival iranien chiite, a pris la tête d’une coalition militaire arabe pour freiner la progression des rebelles en menant notamment des bombardements aériens.

Depuis, cette guerre a fait plus de 6.400 morts et 30.000 blessés, dont de nombreux civils.

– Moins de 15 ans –

La coalition et l’Arabie saoudite sont régulièrement accusées de commettre des « bavures » contre des civils.

« Nous avons vu 10 enfants morts et 28 blessés, tous âgés de moins de 15 ans et victimes de frappes aériennes sur une école coranique à Haydan » (nord), a indiqué à l’AFP une porte-parole de MSF, Malak Shaher.

Des vidéos montrant des enfants morts enveloppés dans des couvertures ont été diffusées sur Facebook par un porte-parole rebelle, Mohammed Abdelsalam.

La polémique sur ce bombardement dans le nord du Yémen intervient alors que les combats se sont intensifiés depuis la suspension le 6 août de pourparlers au Kowëit qui n’ont pas permis de mettre fin à la guerre.

« En raison de l’intensification des violences au Yémen, le nombre d’enfants tués ou blessés dans des bombardements aériens ou par l’explosion de mines a augmenté de manière significative », a déploré l’Unicef.

– tirs de missiles –

Début août, l’ONU a accusé toutes les parties au conflit de commettre des « violations du droit humanitaire ».

En juin, la coalition arabe avait été inscrite par l’ONU sur une liste noire des gouvernements et entités ne respectant pas les droits des enfants à la suite d’un rapport concluant qu’elle était responsable de la mort de 60% des 785 enfants tués au Yémen l’an dernier.

Très irritée, Ryad avait forcé le chef de l’ONU Ban Ki-moon à revenir sur cette décision en menaçant, selon des diplomates, de réduire ses financements aux agences onusiennes.

La coalition a admis le 4 août être responsable de « manquements » au droit humanitaire dans deux bombardements en 2015: l’un contre un complexe résidentiel dans la ville portuaire de Mokha (65 morts selon Human Rights Watch) et l’autre contre un hôpital géré par MSF dans le nord. La coalition accusait des Houthis de s’y cacher.

Depuis la reprise des combats à grande échelle mardi dernier, les rebelles ont eux multiplié les tirs de missiles sur le sud de l’Arabie saoudite, dont le dernier a été intercepté samedi soir, selon la coalition, alors qu’il visait la base militaire de Khamis Mechit.

Par ailleurs, dans le sud du Yémen, les forces gouvernementales, soutenues par l’aviation de la coalition, menaient dimanche une opération destinée à chasser des éléments d’Al-Qaïda de la province d’Abyane.

Profitant de la guerre, l’organisation extrémiste a renforcé sa présence dans le sud, tout comme le groupe Etat islamique (EI).

. © AFP

© AFP Laurence SAUBADU, Alain BOMMENEL

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