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Yémen: 40 soldats tués dans un attentat revendiqué par l'EI

Aden (AFP) – Plus de 40 soldats yéménites ont été tués et quelque 50 blessés dimanche à Aden, deuxième ville du Yémen, dans un attentat suicide qui a été revendiqué par le groupe jihadiste Etat islamique (EI).

Le nombre de morts pourrait augmenter car, parmi les blessés, il y a « des cas critiques », a déclaré à l’AFP le chef du département local de la Santé, Abdel Nasser al-Wali, qui a donné ce bilan.

Il s’agit de la troisième attaque meurtrière de ce type en moins de quatre mois dans la grande cité portuaire du sud de ce pays ravagé par la guerre. Les trois ont été revendiquées par l’EI.

Dimanche matin, un kamikaze a fait sauter ses explosifs alors que des soldats étaient rassemblés pour toucher leur solde mensuelle près d’une base au nord-est d’Aden, ont indiqué des responsables militaires.

Le kamikaze s’est mêlé à la foule devant la résidence d’un chef militaire près de la base d’al-Sawlaban, située dans le quartier d’al-Arish, avant de perpétrer son attentat, a précisé l’un d’eux.

Il « a visé des soldats rassemblés devant la résidence, dans une zone ouverte et non sécurisée », a ajouté ce responsable militaire.

– Sol couvert de sang –

Après l’attaque, le sol était couvert de traces de sang et jonché de sandales et de chaussures, selon un photographe de l’AFP.

Dans un communiqué mis en ligne dimanche sur Twitter, l’EI a affirmé que « le martyre Abou Hachem al-Radfani a réussi à passer des barrages de sécurité et à faire sauter sa veste d’explosifs au milieu d’un rassemblement de membres de la sécurité yéménite ».

L’attentat de dimanche est survenu huit jours après une attaque similaire le 10 décembre, également revendiquée par le groupe extrémiste et qui avait fait 48 morts parmi des soldats qui étaient aussi rassemblés pour encaisser leur solde.

Déjà, le 29 août, un kamikaze au volant d’une voiture piégée avait visé de jeunes recrues de l’armée à Aden, faisant 71 morts, un attentat revendiqué également par le groupe jihadiste.

L’EI et Al-Qaïda ont profité du chaos engendré par la guerre au Yémen pour multiplier leurs actions dans le sud, notamment contre les forces gouvernementales qui peinent à sécuriser les zones sous leur contrôle et à recruter de jeunes soldats.

Jeudi dernier, l’autre organisation jihadiste active au Yémen, Al-Qaïda, avait pris ses distances avec l’attentat du 10 décembre, qualifiant l’EI de groupe « déviant » qui cherche à « semer la zizanie » avec des tribus.

Les forces gouvernementales yéménites, soutenues depuis mars 2015 par une coalition arabe sous commandement saoudien, affrontent à la fois des rebelles Houthis alliés à des partisans de l’ancien président du Yémen, qui contrôlent une partie du territoire dont la capitale Sanaa (nord), et des groupes jihadistes bien implantés dans le sud et le sud-est du Yémen.

La guerre au Yémen a fait plus de 7.000 morts et près de 37.000 blessés depuis près de 21 mois, selon l’ONU et toutes les tentatives de résoudre le conflit par la négociation ont échoué jusqu’à présent.

Des Yéménites le 18 décembre 2016  sur la base militaire d'al-Sawlaban à Aden peu après un attentat suicide meurtrier. © AFP

© AFP SALEH AL-OBEIDI
Des Yéménites le 18 décembre 2016 sur la base militaire d’al-Sawlaban à Aden peu après un attentat suicide meurtrier

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