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Accident d'autocar en Saône-et-Loire: 4 Portugais tués

Charolles (France) (AFP) – La « route de la mort » a fait de nouvelles victimes: quatre ressortissants portugais ont été tués et une vingtaine blessés dans un accident de car, dimanche matin en Saône-et-Loire, sur la RN 79, un axe particulièrement dangereux et rendu glissant par le froid.

Trois blessés sont en situation d’urgence vitale, dont un enfant né en 2014 et son père, a précisé à l’AFP la procureure de la République de Mâcon, Karine Malara. La mère de l’enfant figurerait parmi les décédés, mais l’identification des victimes n’est pas totalement achevée.

Trente-deux personnes vivant en Suisse, de retour de vacances en famille au Portugal, se trouvaient dans ce bus d’une quarantaine de places qui se rendait à Genève quand il est sorti de la route. Les autres blessés, dont plusieurs enfants, ont été « beaucoup plus légèrement » touchés.

L’accident, qui n’a impliqué aucun autre véhicule, est survenu vers 04H30 peu avant le viaduc de Charolles, entre Paray-le-Monial et Mâcon. Il était vraisemblablement dû à une chaussée glissante, en légère descente.

La Saône-et-Loire faisait partie, tôt dimanche matin, des sept départements encore placés en vigilance orange pour le verglas et la neige. L’alerte a été levée à la mi-journée par Météo-France.

« La sortie de route s’est faite sur une portion de ligne droite. On sait seulement qu’il s’agit d’un autobus a priori en bon état, avec un équipage qui se relayait normalement. Il appartiendra à l’enquête de déterminer les causes exactes », a déclaré le préfet de Saône-et-Loire, Gilbert Payet.

Le véhicule, qui appartient à la compagnie portugaise Rota das Gravuras, a traversé la chaussée et franchi la glissière de sécurité avant de faire un tonneau en contrebas de la route nationale 79, un tronçon de la RCEA (Route Centre Europe et Atlantique) qui traverse la France d’est en ouest.

Deux numéros de téléphone ont été mis en place pour les familles des victimes: 00351917296005 au Portugal et 0385218085 à la préfecture du département. 

Les secours ont mobilisé 90 pompiers, 20 gendarmes et six équipes du SMUR. Les blessés les plus graves ont été hospitalisés et les autres pris en charge dans un poste médical avancé, installé dans un bar PMU de Charolles, où beaucoup étaient en état de choc.

– Une route accidentogène –

Des expertises sont en cours pour déterminer notamment la vitesse du véhicule, qui tractait une remorque remplie de bagages.

« C’est une route très dangereuse qui traverse la France et qui a déjà coûté la vie à douze Portugais l’an dernier », a commenté le secrétaire d’État aux Communautés portugaises, José Luis Carneiro.

Le 29 mars 2016, en effet, douze ressortissants portugais venant de Suisse avaient été tués dans la collision de leur fourgon, transformé en minibus, et d’un poids lourd sur cette même nationale, mais dans l’Allier.  

Très fréquentée, la RN 79 traverse ce département et la Saône-et-Loire, avec plusieurs tronçons à 1×1 voie qui rendent les dépassements excessivement dangereux. Elle est surnommée « la route de la mort » en raison d’un grand nombre d’accidents, souvent fatals. En février 2005, un carambolage impliquant deux poids lourds et trois voitures avait fait cinq morts à Beaubéry (Saône-et-Loire).

Plus d’un milliard d’euros ont été engagés par l’État pour aménager en 2×2 voies cette portion de la RCEA, selon le secrétariat d’État aux Transports. En avril dernier, parallèlement à ce chantier, le préfet de Saône-et-Loire avait annoncé pour 5,6 millions d’euros de travaux de réfection et de sécurisation supplémentaires.

L’installation de radars est aussi une priorité pour lutter contre la vitesse excessive, souvent mise en cause – de même qu’une baisse de vigilance des conducteurs liée à la monotonie des nombreuses lignes droites.

La ministre de l’Environnement Ségolène Royal, interrogée dimanche sur Europe 1 et iTELE, a évoqué les aménagements en cours et appelé à « maîtriser les tarifs autoroutiers », de nombreux transporteurs choisissant cet axe pour éviter les péages.

L’actuel pic de froid a provoqué de nombreux autres accidents en France ce week-end, dont certains mortels comme dans l’Aisne ou en Côte-d’Or. Le ministre de l’Intérieur, Bruno Le Roux, a appelé les automobilistes au respect des règles de circulation et « des consignes élémentaires de prudence ».

Des secouristes sur les lieux de l'accident d'un autocar près de Charolles, en Saône-et-Loire, le 8 janvier 2017. © AFP

© AFP PHILIPPE DESMAZES
Des secouristes sur les lieux de l’accident d’un autocar près de Charolles, en Saône-et-Loire, le 8 janvier 2017

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