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JO-2016: Agnel à la retraite, à Manaudou et au relais de débloquer le compteur

Rio de Janeiro (AFP) – Stop pour Agnel, encore pour le relais 4 x 100 m ? Toujours sans aucune médaille aux jeux de Rio, les Bleus ont enchaîné les désillusions dimanche avec notamment l’élimination d’Agnel, qui a annoncé sa retraite internationale quelques heures avant le choc France-USA au relais.

« Vu les quatre dernières années que je viens de passer, si je m’en retape encore quatre comme ça, vous allez me retrouver entre quatre planches. Donc, il ne vaut mieux pas (continuer) », a expliqué Yannick Agnel, amer, après sa sortie de route sur 200 m libre, la distance qui l’avait pourtant sacré champion olympique dans la piscine de Londres en 2012.

Le néo-Mulhousien, qui courra encore le relais 4×200 m, n’était pas une vraie chance de médaille en individuel. A la différence de Camille Lacourt, meilleur temps en série sur 100 m dos. Mais pour lui la finale ne sera que demain.

Pour un podium aujourd’hui, c’est sur le quatuor du relais, emmené par Florent Manaudou, qu’il faudra compter. Avec le duel de titans au programme, à 23h52 (04h52 lundi françaises), dans le ring aquatique de Barra, entre la France et les Etats-Unis, avec les Australiens en arbitres.

La confrontation risque de faire des étincelles. D’un côté, le relais bleu, qui a tout raflé depuis 2012, emmené par Florent Manaudou, champion olympique du 50 m libre. De l’autre, un quatuor américain avide de revanche, battu trois fois d’affilée, aux JO de Londres puis aux Mondiaux 2013 et 2015, porté par l’immense Michael Phelps et ses 22 médailles dont 18 en or.

Avant ce repêchage possible par les fauves du sprint français, dans la piscine, plusieurs chances de podiums se sont évaporées dimanche, avec les défaites des deux Français en lice en judo, et surtout la disqualification au premier tour de Priscilla Gneto, en -52 kg.

– Réveil difficile au volley –

La médaillée de bronze de Londres savait qu’un podium serait inespéré avec un duel prévu au deuxième tour contre la Kosovare Majlinda Kelmendi, double championne du monde et victorieuse de 101 de ses 105 combats depuis 2012. Mais Gneto est sortie dès son premier combat, coupable d’avoir touché les jambes de son adversaire avec les mains.

Echec également pour Céline Goberville et Stéphanie Tirode au pistolet à 10 m, dès les qualifications. Pas de récidive donc pour Goberville, première médaille française des Jeux de Londres, en argent.

Du côté de l’escrime, l’espoir était né avec la victoire d’Erwann le Pechoux en 16e de finale, contre le champion olympique en titre, le Chinois Lei Sheng. Mais le vice-champion d’Europe a aussitôt chuté, en 8e, contre un Américain.

Pour les espoirs de médailles dimanche, on pouvait aussi espérer un exploit de Pauline Ferrand-Prévot, la championne du monde 2014 de cyclisme sur route. Mais la Champenoise de 24 ans s’est fait piéger par une échappée, et son regard est désormais tourné vers le 20 août et l’épreuve de VTT, une discipline où elle avait conquis le titre mondial en 2015.

Sur une route piégeuse, avec encore une chute terrible, pour la Néerlandaise Annemiek van Vleuten, c’est une autre Néerlandaise, Anna Van der Breggen, qui s’est imposée dimanche, au sprint.

Sans médailles en jeu cette fois, la journée de dimanche a également vu l’entrée en lice de la Team Yavbou, en volley. Et le réveil a été difficile pour Earvin Ngapeth et ses partenaires, cueillis à froid à 09h30 par les Italiens et sévèrement battus 3-0 (25-20, 25-20, 25-15).

– Dopage russe: épisode 2 –

L’objectif de rééditer cet exploit de la Ligue mondiale 2015, qu’ils avaient remportée contre le Brésil en finale, sur les terres brésiliennes, a pris un sacré coup.

Plus tard dans la journée, ce sera l’apparition des « Experts » du hand, doubles champions olympiques, contre la Tunisie (19h50 locales, 00h50 lundi françaises). Mais l’adversaire paraît nettement moins difficile.

Du côté des filles, les troupes chahuteuses de Fanny Horta voulaient elles confirmer dimanche matin leur magnifique entrée sur la scène olympique du rugby à VII. Mais l’adversaire était d’un autre niveau que les Espagnoles et les Kényanes: résultat, une défaite 26 à 7 contre la Nouvelle-Zélande, les All Blacks au féminin.

Mais le plus important est là: les filles du VII étaient déjà qualifiées pour les quarts de finale, en fin d’après-midi, contre le Canada, à 17h30 locales (22h30 françaises).

A noter enfin que le dossier du dopage d’Etat russe est revenu à la surface, avec l’annonce de la suspension par le Comité international paralympique de tous les sportifs russes pour les Jeux paralympiques de Rio, du 7 au 18 septembre. Une sanction que le CIO n’avait pas su prendre le 24 juillet, pour les sportifs russes valides, et qui « dépasse l’entendement », selon le ministre russe des sports Vitali Moutko.

Pendant ce temps là, les 278 sportifs russes rescapés aux JO de Rio -dernier chiffre officiel publié dimanche- ont commencé leur quête de médailles, avec déjà deux breloques en poche, une en or, en judo, et l’autre en argent, en tir.

Yannick Agnel à l'issue du 200 m nage libre des Jeux de Rio, le 7 août 2016 au Centre aquatique olympique. © AFP

© AFP GABRIEL BOUYS
Yannick Agnel à l’issue du 200 m nage libre des Jeux de Rio, le 7 août 2016 au Centre aquatique olympique

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