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JO-2016/Natation: Chalmers nouveau prince du sprint

Rio de Janeiro (AFP) – A seulement 18 ans, l’Australien Kyle Chalmers a bousculé la hiérarchie du sprint mondial en remportant mercredi l’or du 100 m nage libre, l’épreuve reine de natation, aux jeux Olympiques de Rio, devant des cadors comme l’Américain Nathan Adrian (3e), titré en 2012.

Avec ce titre, Chalmers a mis fin à près d’un demi-siècle d’attente pour l’Australie, qui n’avait plus conquis l’or olympique sur la prestigieuse distance depuis 1968 avec Mike Wenden.

« Franchement, je n’ai aucun avis là-dessus. Je ne suis pas quelqu’un qui suit de près la natation. Je m’intéresse plus au basket-ball, au foot et au football australien », a dit le jeune homme.

« Je sais qu’on a été battu quelques fois mais j’ai nagé pour moi, ma famille, mon pays et tous mes amis », a-t-il ajouté.

Le jeune nageur d’Adélaïde est devenu au passage le plus jeune champion olympique de la distance depuis Jörg Woithe (17 ans, Allemagne de l’Est) en 1980 aux Jeux de Moscou.

Chalmers s’est imposé en 47 sec 58/100e, nouveau record du monde juniors, devant le Belge Pieter Timmers (47.80) et le tenant du titre, Adrian (47.85).

« Je n’arrive toujours pas à réaliser que j’ai vraiment gagné », a lancé l’Australien.

Le champion du monde en titre, le Chinois Ning Zetao, avait été éliminé mardi en demi-finales.

C’est la deuxième médaille de Chalmers à Rio après le bronze du relais 4×100 m nage libre. Il n’a pas exulté après sa victoire par respect pour son compatriote et camarade de chambre, Cameron McEvoy, l’un des favoris, qui a fini seulement septième (48.12).

Cet amateur de plongée sous-marine, de pêche au harpon et de football australien, opéré dans sa jeunesse pour une arythmie cardiaque, a empêché Adrian de devenir le premier Américain à conserver son titre olympique sur 100 m nage libre depuis Johnny Weissmuller (1924 et 1928), le célèbre interprète de Tarzan.

L'Australien Kyle Chalmers après sa victoire sur 100 m nage libre aux JO de Rio, le 10 août 2016. © AFP

© AFP Martin BUREAU
L’Australien Kyle Chalmers après sa victoire sur 100 m nage libre aux JO de Rio, le 10 août 2016

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