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Fed Cup: France-République tchèque, une double dose de regrets

Strasbourg (AFP) – Le dernier point semblait le moins difficile à aller chercher et pourtant c’est dans le double que Caroline Garcia et Kristina Mladenovic ont laissé la Fed Cup aux Tchèques au bout d’un superbe week-end de tennis, dimanche à Strasbourg.

C’était le plan. Faire durer la rencontre jusqu’au double, face à des Tchèques beaucoup plus fortes en simple sur le papier, pour conclure devant un public déchaîné grâce aux N.2 mondiales de la spécialité, victorieuses cette année de Roland-Garros. Mais Karolina Pliskova et Barbora Strycova l’ont fait échouer en deux sets 7-5, 7-5.

C’était compter sans le stress d’une première finale, face aux patronnes de la « Coupe Davis des femmes », désormais titrées cinq fois en six ans. C’était aussi minimiser les ressources des Tchèques, mieux classées en simple. C’était surtout faire abstraction de la fatigue accumulée depuis la veille dans des matches de simple de haute intensité dès le premier échange. 

La France avait viré en tête 2 à 1 grâce à la belle victoire, la deuxième du week-end, de Garcia sur Pliskova, N.6 mondiale, en trois sets 6-3, 3-6, 6-3. Grande dame de la finale côté français, la Lyonnaise a montré un potentiel bien supérieur à sa 23e place mondiale, avec son physique, ses services et ses coups droits puissants, comme la veille contre Petra Kvitova.

Amélie Mauresmo a alors tenté un coup de poker en n’alignant pas sa N.2, Mladenovic dans le simple suivant, afin de réserver ses dernières forces pour le double. La Nordiste avait terminé exténuée la veille son marathon perdu en 3h 48 min contre Pliskova, et s’était plainte de crampes au plus fort de la lutte.

– Le choix tactique de Mauresmo –

Le choix de la capitaine n’a pas été payant, même si on peut se demander si Mladenovic aurait fait mieux qu’Alizé Cornet dans le quatrième simple.

C’est la Niçoise, 46e mondiale, qui s’est collée à la tâche ingrate d’entrer en cours de week-end pour tenter d’apporter le troisième point de la victoire. L’adversaire n’était pas celle qu’elle attendait car l’homologue de Mauresmo, Petr Pala, avait également choisi de lancer sa remplaçante Barbora Strycova, 20e à la WTA.

La trentenaire au style offensif atypique allait devenir l’héroïne improbable de la finale, en battant d’abord Cornet 6-2, 7-6 (7/4), puis en jouant un grand rôle dans le double avec ses coups parfois bizarres mais souvent inspirés. 

La déception est bien sûr immense pour les Françaises. Portées par le public, elles se voyaient donner une troisième Fed Cup à la France après 1997 et 2003. Mais ce sera bientôt la fierté qui l’emportera tant elles ont opposé une bataille bien plus acharnée que prévu face à des joueuses largement mieux classées qu’elles.

Mauresmo, si elle échoue à gagner le trophée comme capitaine après avoir l’avoir soulevé comme joueuse, peut aussi mesurer le chemin parcouru depuis sa prise de fonction en 2012. A l’époque, les Françaises ne se battaient pas pour le trophée mais pour éviter de descendre en troisième division.

Les Françaises battues en finale de la Fed Cup 2016 par les Tchèques à Strasbourg, le 23 novembre. © AFP

© AFP PATRICK HERTZOG
Les Françaises battues en finale de la Fed Cup 2016 par les Tchèques à Strasbourg, le 23 novembre

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