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L'ONU s'alarme: Alep-Est peut être "totalement détruit" d'ici la fin de l'année

Beyrouth (AFP) – L’envoyé spécial de l’ONU pour la Syrie a prévenu jeudi que les quartiers rebelles d’Alep risquaient d’être « totalement détruits » d’ici la fin de l’année si le régime et la Russie poursuivaient leur vaste offensive militaire.

Cette opération aéro-terrestre a continué sans répit jeudi avec la reprise de nouvelles positions rebelles par les forces loyales au régime de Bachar al-Assad, au lendemain de l’annonce par Damas d’une réduction de son intense campagne de bombardements.

Cette offensive alarme de nombreux pays et l’ONU, dont l’envoyé spécial Staffan de Mistura, qui tente en vain depuis des mois de promouvoir une issue politique à ce conflit meurtrier.

« Dans deux mois, deux mois et demi au maximum, à ce rythme, la partie est d’Alep risque d’être totalement détruite », a-t-il prévenu lors d’une conférence de presse. « Nous parlons de la vieille ville en particulier, et des milliers de civils syriens vont être tués ».

Plus de 250.000 personnes sont toujours présentes à Alep-Est, totalement assiégée par les troupes du régime et inaccessible à l’aide internationale.

M. de Mistura a précisé que 376 personnes avaient été tuées et 1.266 autres blessées par les bombardements massifs menés depuis le 22 septembre par l’armée syrienne et son alliée russe.

Cette offensive avait été lancée quelque jours après l’échec d’un cessez-le-feu initié par Moscou et Washington et qui n’avait tenu qu’une semaine.

Ces derniers jours, les raids sur l’est d’Alep se sont calmés au fur et à mesure que se développait l’offensive terrestre des troupes prorégime, qui ont avancé en territoire rebelle.

– « Réconciliation » –

Selon Rami Abdel Rahmane, directeur de l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), « les forces du régime se sont emparées de six positions majeures » dans le quartier de Boustane al-Bacha, dans le nord de la zone rebelle, et détiennent désormais environ la moitié de ce quartier.

Il s’agit d’une avancée « sans précédent » du régime depuis la reconquête en 2013 de quelques secteurs repris aux rebelles, a souligné l’OSDH.

D’après l’Observatoire, les forces prorégime progressent également vers le quartier voisin de Hellok (bien: Hellok) à partir du nord et ont pris des bâtiments aux abords du quartier de Sakhour, également dans le nord de la zone rebelle.

Dans un entretien à la chaîne danoise TV2, Bachar al-Assad a estimé jeudi que la « meilleure option » pour Alep était « la réconciliation » mais que, dans le cas contraire, les forces progouvernementales continueront « à combattre les rebelles jusqu’à ce qu’ils quittent Alep ». 

D’après Emile Hokayem, de l’International Institute for Strategic Studies, « le régime et ses alliés ont pris la décision de conquérir autant de secteurs rebelles que possible et ils travaillent à cela ».

L’agence officielle SANA a fait part de la mort de huit personnes dans des tirs de roquettes de « groupes terroristes » sur un quartier de la partie gouvernementale d’Alep, utilisant le vocabulaire habituel du régime pour qualifier les rebelles.

– « Déluge de feu » –

Sur le plan diplomatique, l’impasse semble totale depuis l’interruption en début de semaine des discussions entre Washington et Moscou sur le rétablissement d’un cessez-le-feu, même si les contacts sont maintenus entre le secrétaire d’Etat américain John Kerry et son homologue russe Sergueï Lavrov.

Pour tenter de sortir de l’ornière, le ministre français des Affaires étrangères Jean-Marc Ayrault était jeudi à Moscou avant de se rendre vendredi à Washington.

Il a dit à Sergueï Lavrov que « rien ne saurait justifier le déluge de feu et de morts » à Alep et que « personne », y compris la Russie, « ne peut tolérer cette situation ».

Pour sa part, M. Lavrov a indiqué être « prêt à travailler » au projet de résolution sur un cessez-le-feu à Alep que la France veut soumettre au Conseil de sécurité à l’ONU. ll a notamment posé comme condition que cette résolution ne contredise pas les « approches de principes fixées dans des accords russo-américains ».

Les 15 membres du Conseil étudient depuis lundi ce projet que Paris veut déposer prochainement et que M. Ayrault va défendre vendredi à Washington.

M. de Mistura a évoqué jeudi une autre piste diplomatique en lançant un appel aux combattants de l’organisation jihadiste Front Fateh al-Cham (ex Front Al-Nosra, branche syrienne d’Al-Qaïda) pour qu’ils quittent l’est d’Alep.

« Si vous décidez de partir en dignité et avec vos armes (…) je suis personnellement prêt à vous accompagner », a affirmé le diplomate, indiquant qu’il y avait au total environ 8.000 combattants dans l’est d’Alep, dont 900 du Front Fateh al-Cham.

D’après l’OSDH, le nombre total de combattants antirégime dans la ville d’Alep est de 15.000, dont 400 du Front Fateh al-Cham.

Ailleurs en Syrie, au moins 29 rebelles ont été tués et 20 autres blessés jeudi par une explosion dans la province d’Idleb (nord) à la frontière turque, selon l’OSDH. Le groupe Etat islamique (EI) a revendiqué cette attaque visant les forces participant à l’opération militaire lancée le 24 août en Syrie par la Turquie.

Des soldats pro-gouvernementaux syriens dans Boustane al-Bacha, un quartier tenu par des rebelles, le 6 octobre 2016 à Alep. © AFP

© AFP GEORGE OURFALIAN
Des soldats pro-gouvernementaux syriens dans Boustane al-Bacha, un quartier tenu par des rebelles, le 6 octobre 2016 à Alep

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