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Venezuela: suspension d'une réunion cruciale sur le référendum anti-Maduro

Caracas (AFP) – Les autorités électorales vénézuéliennes ont suspendu jeudi, à la dernière minute, la tenue d’une réunion cruciale où elles devaient apporter ou non leur feu vert au processus menant à un référendum pour révoquer le président Nicolas Maduro, suscitant la colère de l’opposition.

Alors que cette réunion était prévue dans l’après-midi, entre des représentants de la Table pour l’unité démocratique (MUD), coalition de centre-droit majoritaire au Parlement, et le Conseil national électoral (CNE), ce dernier a décidé de la reporter sine die.

« Cette suspension est inacceptable », a réagi sur Twitter Henrique Capriles, un des leaders de l’opposition.

Le porte-parole de la MUD, Jesus Torrealba, a lui appelé « la population au calme ».

« Nous allons annoncer au pays ce que nous allons faire face à cette situation inattendue. Nous appelons la population au calme », a-t-il dit, décrétant une réunion d’urgence de la coalition, qui donnera ensuite une conférence de presse.

Les autorités électorales devaient valider ou rejeter les 1,8 million de signatures recueillies et présentées par l’opposition en faveur du référendum.

Ce report devrait faire encore grimper la tension au Venezuela, pays au bord de l’implosion depuis la victoire des anti-chavistes (du nom de l’ex-président Hugo Chavez, 1999-2013) aux législatives de décembre, une première en 17 ans.

Dans ce pays pétrolier à l’économie dévastée par la chute des cours, les habitants manquent de tout (farine, médicaments, etc) et, désespérés, ont parfois recours aux lynchages et pillages.

Signe de la nervosité ambiante jeudi, quelques dizaines de manifestants qui criaient « ce gouvernement va tomber » près du palais présidentiel ont été dispersés avec des gaz lacrymogènes par des policiers et militaires déployés par centaines, a constaté l’AFP.

L’opposition, engagée dans un bras de fer avec le gouvernement socialiste, a mis en garde contre une « explosion sociale » si le référendum est retardé. 

Alors que la MUD compte sur la rue pour faire pression, le niveau de mobilisation semble limité par le déploiement policier, les soucis du quotidien et les divisions de l’opposition. 

Les anti-chavistes sont engagés dans un contre-la-montre : pour provoquer de nouvelles élections, ils doivent organiser cette consultation d’ici le 10 janvier 2017. Sinon, M. Maduro serait uniquement remplacé par son vice-président.

Même si les autorités électorales, accusées de chercher à gagner du temps pour protéger le chavisme, avaient validé jeudi 200.000 des signatures remises (le minimum requis), cela n’aurait été que le premier pas d’un long et fastidieux processus. 

– Crainte de débordements  –

Le mécanisme prévoit que les signataires confirment leur choix en personne puis que 20% de l’électorat (près de quatre millions de voix) signent en trois jours en faveur du référendum, pour avoir formellement le droit d’organiser cette consultation.

Il faudra alors, pour écarter M. Maduro du pouvoir, dépasser son score obtenu en 2013 (7,5 millions de votes).

Le référendum révocatoire n’a été utilisé qu’une seule fois dans l’histoire du pays, contre l’ex-président Hugo Chavez en 2004 : il s’était soldé par un échec.

Cette fois, sept Vénézuéliens sur dix veulent voir partir le leader socialiste. L’opposition espère bien surfer sur ce mécontentement populaire.

« Il n’y a pas d’excuse, même dans le pire scénario possible, nous avons six fois plus de signatures que ce qu’exigeait le CNE! » soulignait jeudi Carlos Ocariz, maire d’opposition de l’arrondissement Sucre, dans Caracas.

Fatigués de faire la queue pendant des heures avant de trouver des rayons vides au supermarché, lassés des coupures d’électricité quotidiennes, irrités face à des services publics ne fonctionnant plus que deux jours par semaine, les habitants semblent avoir perdu patience.

Le niveau d’exaspération dans ce pays qui est l’un des plus violents au monde et l’attitude inflexible du gouvernement font craindre des débordements, deux ans après des manifestations ayant fait 43 morts.

Ces derniers jours, le camp du président Maduro a soufflé le chaud et le froid, accusant tantôt l’opposition d’avoir inclus les noms de 10.000 morts parmi les signataires pro-référendum, tout en maintenant ouvert le dialogue avec l’opposition sous l’égide de médiateurs.

Une timide pression internationale se fait jour : l’Organisation des Etats américains (OEA) a prôné un « dialogue ouvert » entre l’opposition et le gouvernement pour trouver une solution « rapide » à la crise politique.

Et après les préoccupations exprimées notamment par Washington et l’ONU, jeudi les présidents français et chilien, François Hollande et Michelle Bachelet, se sont montrés inquiets.

« Nous ne ménagerons pas nos efforts pour faire en sorte qu’au Venezuela, une solution puisse être trouvée », a dit M. Hollande au côté de son homologue chilienne.

Des membres des forces de sécurité déployés le 2 juin 2016 à Caracas . © AFP

© AFP RONALDO SCHEMIDT
Des membres des forces de sécurité déployés le 2 juin 2016 à Caracas

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