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Chirac quitte l'hôpital et poursuit sa convalescence chez lui

Paris (AFP) – L’ex-président Jacques Chirac, 83 ans, objet des rumeurs les plus alarmistes après son hospitalisation en urgence mi-septembre pour une infection pulmonaire, a pu quitter jeudi la Pitié-Salpêtrière pour poursuivre sa convalescence à son domicile parisien.

« Le président Chirac a quitté aujourd’hui l’hôpital de la Pitié-Salpétrière pour son domicile » parisien, « où il poursuivra sa convalescence », a déclaré jeudi après-midi son gendre Frédéric Salat-Baroux.

L’ancien chef de l’Etat (1995-2007) avait dû rentrer en urgence le 18 septembre du Maroc, où il était en villégiature avec son épouse Bernadette, afin d’être hospitalisé à la Pitié-Salpêtrière pour une infection pulmonaire.

Dans les jours qui avaient suivi, les rumeurs les plus folles avaient couru dans le monde  politico-médiatique. Certaines faisaient état de photos soi-disant prises par des paparazzi et montrant la famille Chirac sortir, éplorée, de l’hôpital. D’autres affirmaient que la famille attendait le retour du président François Hollande, alors aux Etats-Unis, pour lui laisser annoncer… le décès de son prédécesseur.

La twittosphère s’était également enflammée et l’ancienne ministre Christine Boutin était même allée jusqu’à annoncer sur le réseau social la mort de M. Chirac.

La famille de l’ancien président avait même dû taper du poing sur la table et M. Salat-Baroux, époux de Claude Chirac, demandant « instamment qu’on respecte sa tranquillité » et sa « vie privée », de même que celle de ses proches. D’autant que Bernadette Chirac avait elle-même dû être hospitalisée brièvement pour « souffler et récupérer un peu ».

– « L’affection des Français » –

Les époux Chirac avaient déjà été très éprouvés par le décès de leur fille aînée, Laurence, en avril.

Depuis son départ de l’Elysée, M. Chirac – victime d’un accident vasculaire cérébral en 2005 après avoir été connu pendant des décennies pour sa santé de fer et son naturel bon vivant – a dû être soigné à plusieurs reprises. Comme à chacune de ses hospitalisations, son précédent séjour à la Pitié, en décembre 2015, pour « affaiblissement » avait déjà été l’occasion de maintes rumeurs.

M. Salat-Baroux a remercié jeudi toute l’équipe médicale et le personnel administratif de la Pitié-Salpêtrière « pour la qualité des soins prodigués et l’immense attention dont ils ont fait preuve à son égard ».

La famille Chirac a aussi adressé ses remerciements à tous les Français « qui lui ont témoigné leur affection et leur attachement ». « Cet élan et cette gentillesse ont certainement contribué à lui donner, dans l’épreuve, ce surcroît décisif de force et d’énergie », a souligné M. Salat-Baroux.

Dès la nouvelle de son hospitalisation connue, toute la classe politique française avait adressé des messages de sympathie et des souhaits de prompt rétablissement à Jacques Chirac, qui n’a jamais été aussi populaire que depuis qu’il a quitté l’Elysée en mai 2007 et a acquis un réel prestige international depuis son opposition à la guerre en Irak en 2003.

Plusieurs responsables, comme Nicolas Sarkozy, avaient aussi dénoncé « une agitation nauséabonde » autour de l’état de santé du couple.

L'ancien président Jacques Chirac le 21 novembre 2014 au musée Quai Branly à Paris. © AFP

© POOL/AFP/Archives PATRICK KOVARIK
L’ancien président Jacques Chirac le 21 novembre 2014 au musée Quai Branly à Paris

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