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Inde: au moins 120 morts dans un déraillement de train

Pukhrāyān (Inde) (AFP) – Les secouristes indiens poursuivaient leurs recherches des survivants dimanche dans les décombres d’un train dont le déraillement a tué au moins 120 personnes dans leur sommeil, pire accident ferroviaire dans le pays depuis 2010.

Les 14 wagons de l’express Indore-Patna sont sortis de la voie à proximité de la ville de Kanpur, dans l’Etat de l’Uttar Pradesh (nord), vers 03h00 du matin dimanche (samedi 21h30 GMT) alors que la plupart des passagers dormaient.

« Le bilan a atteint 120 morts. Au moins 200 personnes sont blessées », a déclaré à l’AFP Zaki Ahmad, un responsable de la police de la région de Kanpur.

Des survivants cherchaient leurs proches avec des centaines de policiers et militaires déployés sur la zone où les services de secours découpaient la tôle froissée des wagons enchevêtrés afin de dégager d’éventuels survivants.

« Ma fille de 12 ans a disparu. Je la cherche depuis des heures », a raconté à l’AFP un survivant, en sanglots. « Ma femme est gravement blessée à la tête et j’ai perdu tout ce que j’avais avec moi. Je me sens si seul, tout mon monde s’écroule ».  

« Les wagons sont salement déformés. Nous avançons péniblement en coupant au chalumeau », a pour sa part expliqué le brigadier A. Chhibbar, responsable des opérations de secours militaires sur place.

« Nous avons pu sortir 24 personnes jusqu’à maintenant, dont cinq étaient en vie », a-t-il expliqué, précisant que les opérations se poursuivaient sur la zone de l’accident où de puissantes lampes ont été installées à la nuit tombante.

Selon les médias locaux, le train transportait de nombreuses familles voyageant ensemble. Certaines d’entre elles se rendaient dans leur contrée d’origine pour des mariages, dont la saison bat actuellement son plein en Inde.

Le bras fracturé, une future mariée cherchait désespérément des traces de son père.

« Je l’ai cherché partout. On m’a dit d’aller voir dans les hôpitaux et dans les morgues mais je ne sais pas quoi faire », a déclaré Ruby Gupta à l’agence Press Trust of India.

– « Choquée au plus profond » –

Cet accident est le plus meurtrier depuis la collision d’un train avec un convoi de fret au Bengale occidental (est) en 2010. 146 personnes y avaient été tuées et plus de 200 blessées.

Une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances de l’accident. Selon les premiers éléments dévoilés par les autorités, le déraillement pourrait avoir été causé par un rail en mauvais état.

Le Premier ministre indien, le nationaliste hindou Narendra Modi, a exprimé sur Twitter son « indicible chagrin » face à cette tragédie.

Des témoins ont déclaré avoir entendu un énorme bruit avant d’être brutalement projetés contre les parois du train.

Nitika Trivedi, une étudiante montée à bord du train avec sa famille, sera longtemps hantée par la vision des corps des passagers.

« Jamais de ma vie je n’avais vu quelque chose comme ça. Je suis choquée au plus profond de moi », a-t-elle déclaré.

Le réseau ferroviaire indien, l’un des plus important du monde, présente de fortes lacunes en matière de sécurité mais demeure le principal moyen de transport permettant de couvrir de grandes distances dans ce vaste pays malgré la concurrence des lignes aériennes.

Le plus grave accident sur une ligne ferroviaire indienne s’est produit en 1981 lorsqu’un train est tombé dans une rivière, faisant 800 morts.

Selon un rapport gouvernemental de 2012, près de 15.000 personnes meurent chaque année dans des accidents ferroviaires, un lourd bilan qualifié de « massacre » par les auteurs de l’enquête.

Le gouvernement Modi a promis d’investir 137 milliards de dollars sur cinq ans dans la modernisation et la sécurisation des chemins de fer.

Sur le site d'un déraillement de train, à proximité de la ville de Kanpur, au nord de l'Inde. © AFP

© AFP SANJAY KANOJIA
Sur le site d’un déraillement de train, à proximité de la ville de Kanpur, au nord de l’Inde

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