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PSG: "La Ligue des champions, là où se joue la crédibilité d'une équipe" selon Emery

Paris (AFP) – « La Ligue des champions, c’est là où se joue la crédibilité d’une équipe », juge Unai Emery dans un entretien à l’AFP. Le Paris SG, qui dispute à Londres mercredi la première place du groupe A contre Arsenal, est « sur le bon chemin », ajoute le coach espagnol des Parisiens.

Question: Après un début de saison pas très probant, trouvez-vous que votre équipe progresse ?

Réponse: « Nous avons remporté le Trophée des champions. En championnat, on a perdu deux matches. Autant que toute la saison passée. Mais la progression s’établit dans le jeu produit, sur la façon qu’a l’équipe de répondre sur le terrain, tactiquement. Sur ces points, la progression est bonne. On n’a pas débuté de la meilleure façon, mais je crois que les résultats vont suivre. L’équipe comprend mieux comment on doit jouer. »

Q: Les joueurs se sont-ils adaptés à votre méthode de travail ?

R: « Ils sont très professionnels, ils font ce que je leur demande de faire. C’est une équipe performante, il y a une forte concurrence. Notre façon de travailler est meilleure aujourd’hui qu’il y a deux mois. Je connais de mieux en mieux l’équipe, mais j’ai encore besoin de mieux la connaître. Ce processus va durer toute la saison. »

Q: Mais vous avez une obligation de résultats à assurer sans attendre…

R: « Quand je suis arrivé ici, j’ai demandé au président (Nasser Al-Khelaïfi) pourquoi il m’avait choisi. Il m’a dit +pour travailler les détails+. L’équipe est bonne, elle a gagné beaucoup de titres, mais il estimait qu’elle avait besoin de travailler les détails. Ces petits détails qui font que l’équipe s’améliore et qu’elle puisse gagner plus. » 

Q: Quels sont ces petits détails ?

R: « La caractéristique de l’équipe, c’est de jouer avec une grosse possession du ballon. Mais elle doit regarder plus vers l’avant, trouver l’équilibre entre la possession et le bon positionnement sur le terrain, faire en sorte que certains joueurs puissent s’approcher de la surface, que le ballon arrive vite dans cette zone. Les attaquants ne peuvent pas être les seuls à marquer. Ça implique de rechercher un jeu plus en profondeur. Je veux aussi qu’on récupère le ballon plus haut. Ce sont des choses que nous travaillons. »

Q: Ce sont ces petits détails qui permettent d’aller loin en Ligue des champions ?

R: « La C1 est évidemment très importante pour le club. On va jouer la première place contre Arsenal, c’est le bon chemin pour nous dans cette compétition. Mais à mes yeux, le plus important, c’est le travail à faire pour améliorer tous ces détails, qui, mis bout à bout, rendent l’équipe meilleure. La Ligue des champions, c’est là où se joue la crédibilité de l’équipe. Mais pour s’améliorer rien ne vaut le championnat, la régularité imposée par ses 38 journées. Bien sûr, nous devons remporter la Ligue 1, mais c’est ce qui permet aussi d’être mieux préparé pour la C1. »

Q: Allez-vous recruter cet hiver ? Un 4e défenseur central, une doublure à Cavani ?

R: « Je ne me projette pas encore. C’est aujourd’hui qui compte. D’ici fin décembre nous aurons joué neuf matches. Il peut y avoir des blessés. On regardera dans quel état se trouve l’équipe, si on doit l’améliorer pour les cinq mois de compétition restants. »

Q: Mais êtes-vous satisfait des joueurs recrutés cet été ? Aucun n’est titulaire…

R: « L’adaptation à une équipe qui possède une identité, une philosophie de jeu, ce n’est pas facile. Que ce soit pour le coach, le staff ou les joueurs qui arrivent. Encore une fois il y a un processus pour cela. Certains joueurs arrivent à l’intégrer plus rapidement que d’autres. Hatem Ben Arfa parvenait à exprimer ses qualités à Nice. Mais il a changé d’équipe. Aujourd’hui, Hatem est meilleur. Nous avons parlé. Il a compris qu’il devait améliorer certaines choses pour jouer. Il aura l’opportunité de montrer de bonnes choses sur le terrain. C’est un souhait que j’ai pour lui et les autres. Meunier, lui, il est en progrès. Grâce au travail, à l’humilité et à son adaptation. Je suis satisfait quand les joueurs sont impliqués avec l’équipe. C’est l’état d’esprit qu’il faut avoir et il est bon dans cette équipe. »

Q: Comment Ben Arfa ou Jesé peuvent montrer leurs qualités en dix minutes de jeu ?

R: « Entrer 10, 15, 20, 30 ou 45 minutes, ça reste une opportunité pour gagner plus de temps de jeu en vue des prochains matches. Après, il faut être patient. Le joueur qui est entré en jeu et a fait de bonnes choses, il gagnera des minutes et pourra encore s’améliorer. Celui qui n’est pas entré, il a l’entraînement pour me montrer qu’il est prêt à jouer. »

Q: Vous avez dit que les recrues devaient gagner le respect du vestiaire. Vous y compris ?

R: « L’interprétation des choses que je peux dire n’est pas simple pour la personne qui m’écoute. Il y a d’abord la façon dont je parle en français, et ensuite l’esprit dans lequel je m’exprime. Les 25 joueurs du groupe écoutent tous l’entraîneur. Mais ils doivent être à 100% à l’écoute. Quand c’est le cas, ça veut dire qu’on gagne tout leur respect. J’aime beaucoup échanger avec l’équipe, c’est très important de communiquer. C’est en cela que je parle de respect. »

Propos recueillis par Nicolas PRATVIEL

L'entraîneur du PSG Unai Emery lors d'un entretien avec l'AFP, le 17 novembre 2016 à Saint-Germain-en-Laye. © AFP

© AFP FRANCK FIFE
L’entraîneur du PSG Unai Emery lors d’un entretien avec l’AFP, le 17 novembre 2016 à Saint-Germain-en-Laye

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