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JO-2016/Basket: l'Espagne met fin à l'ère Parker

Rio de Janeiro (AFP) – L’Espagne a mis fin à l’ère Tony Parker, la plus fructueuse du basket français, en infligeant une déroute aux Bleus en quarts de finale des jeux Olympiques, 92 à 67, mercredi à Rio.

Cette fin est cruelle pour le meilleur joueur français de l’histoire. En seize ans de carrière internationale, c’est bien la « Roja » qui lui a fait le plus de misères.

« Il y avait beaucoup d’émotion. Perdre comme ça…, a lâché Parker dès la fin du match sur France télévisions. On est tombé sur une équipe d’Espagne qui était très, très forte, il faut leur donner du crédit. J’ai joué contre eux toute ma carrière mais ça ne change rien. Je suis très très fier de notre génération, de tout ce qu’on a accompli avec cette équipe. Malheureusement on perd mais on eu quand même de très beaux souvenirs ».

Sur six matches-couperet disputés contre les Espagnols depuis 2009, TP en a perdu cinq. Il n’était pas là en 2014 lorsque la France l’avait emporté en quart de finale du Mondial-2014, devant le public madrilène, avant de ramener le bronze. 

Cette fin ratée n’effacera pas les accomplissements de la génération Parker, celle qui a installé la France parmi les nations qui compte dans son sport. Son chef d’œuvre restera la médaille d’or à l’Euro-2013, la première du basket français, deux ans après l’argent de l’Euro-2011. Parker y avait été étincelant, surtout en demi-finale contre… l’Espagne.

La défaite de Rio a été l’une des plus cinglantes. Les hommes de Vincent Collet ont été vite débordés par les variations des Espagnols en attaque, les champions d’Europe jouant tantôt à l’intérieur, tantôt derrière la ligne à trois points où leurs shooteurs ont été d’une adresse remarquable.

– 14 points pour finir –

Pourtant Pau Gasol, le très redouté pivot qui avait éliminé la France presque à lui seul l’an passé en demi-finale de l’Euro à Lille (40 points), était dans un jour sans en attaque (5 points). Mais l’effectif espagnol est tellement riche qu’il y a toujours quelqu’un pour prendre le relais. Mercredi, c’était le Monténégrin naturalisé Nikola Mirotic (23 points).

Parker, pour sa 181e sélection, qui était aussi le dernier match en bleu de deux de ses vieux compagnons, Florent Piétrus et Mickaël Gelabale, a fait un match honorable, loin toutefois de ses plus grandes performances (4/9 au tir). Avec ses 14 points, il porte son total en bleu à 2741.

Le sélectionneur a tout essayé, y compris mettre en même temps sur le terrain trois arrières, Parker, Thomas Heurtel et Nando De Colo. Mais rien n’y a fait. Les Français se sont heurtés à une défense très mobile autour de sa tour Pau Gasol, excellent dans ce domaine. Leur adresse au tir n’y a pas résisté. Boris Diaw (8 points) et aussi Nicolas Batum (0 point) et Thomas Heurtel (5 points), ont régulièrement manqué la mire. Même Nando De Colo a été moins en vue qu’auparavant (13 points).  

Quand TP a quitté définitivement le parquet, à 2 min 48 sec de la fin, les jeux étaient faits depuis longtemps. « Pour l’instant, je vais prendre du recul », a concédé Parker, dont la carrière en Bleu, riche notamment d’un titre européen en 2013, s’achève en queue de poisson.

Le désarroi de Tony Parker, éliminé des JO avec la France face à l'Espagne, pour son dernier match avec les Bleus, le 17 août 2016 à Rio. © AFP

© AFP EMMANUEL DUNAND
Le désarroi de Tony Parker, éliminé des JO avec la France face à l’Espagne, pour son dernier match avec les Bleus, le 17 août 2016 à Rio

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