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Crash de l'avion russe: la recherche des corps se poursuit

Sotchi (Russie) (AFP) – Les recherches se poursuivent pour retrouver les boîtes noires de l’avion militaire russe qui s’est abîmé dimanche en mer Noire alors qu’il était en route pour la Syrie, ainsi que les corps des 92 personnes qui se trouvaient à bord.

Près de 48 heures après la disparition du Tupolev Tu-154, qui s’est écrasé juste après son décollage de la station balnéaire de Sotchi (Russie), les autorités cherchent toujours mardi à déterminer l’origine de la catastrophe, mais semblent déjà écarter la thèse de l’attentat bien que les boîtes noires soient toujours sous l’eau.

Le crash a provoqué une vive émotion en Russie, car parmi les occupants de l’avion se trouvaient 64 membres des Chœurs de l’Armée rouge, symbole du pays connu pour ses tournées triomphales dans le monde entier.

Des morceaux de l’avion ont été retrouvés par 27 mètres de fond à un mile nautique (1,7 km) de la côte, selon une porte-parole de l’équipe de recherche à Sotchi, Rimma Tchernova. 

Un morceau du fuselage de l’avion d’une taille de 3,5 mètres sur 4,5 a notamment été repêché lundi, selon le ministère de la Défense, qui précise que les débris sont dispersés sur un rayon de 500 mètres.

Les opérations de recherche se sont poursuivies durant la nuit et continueront ces prochains jours.

La récupération des boîtes noires devrait permettre d’en savoir plus sur les causes du crash. Pour l’heure, le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov estime que « la thèse d’un acte terroriste est loin d’être en tête de liste », les services secrets russes (FSB) affirmant pour leur part qu’aucun « élément ou fait » n’accrédite la thèse de l’attentat.

« Les pistes privilégiées sont l’infiltration d’un corps étranger dans le moteur, un carburant de mauvaise qualité entraînant une perte d’énergie, (…) une erreur de pilotage ou une défaillance technique de l’avion », a ajouté le FSB, cité par les agences russes.

Au total, plus de 3.500 personnes, 45 bateaux, 15 submersibles, 12 avions, cinq hélicoptères et des drones sont mobilisés.

Onze corps ont jusqu’à présent été retrouvés, selon l’armée russe. 10 d’entre eux, ainsi que 86 fragments de corps, ont été transférés à Moscou pour être identifiés, les prélèvements génétiques de proches des victimes ayant déjà commencé.

– Hommages aux musiciens –

Le Tupolev avait disparu des écrans-radars dimanche à 02H27 GMT juste après son décollage de l’aéroport de Sotchi, sur les côtes de la mer Noire. Il se rendait à la base aérienne de Hmeimim, près de Lattaquié en Syrie, utilisée pour lancer des bombardements aériens contre les rebelles syriens.

L’appareil parti de l’aérodrome de Tchkalovski, près de Moscou, avait fait escale à Sotchi pour un ravitaillement.

Les membres des Chœurs de l’Armée rouge « se rendaient en Syrie pour soutenir et souhaiter de bonnes fêtes à ceux qui remplissent leur devoir militaire là-bas », a déclaré le Premier ministre Dmitri Medvedev. Quelque 4.300 soldats russes sont déployés en Syrie depuis septembre 2015 en soutien au régime du président syrien Bachar al-Assad, allié de longue date de la Russie.

A Moscou, devant la salle de répétition de l’Ensemble Alexandrov (autre nom des Chœurs de l’Armée rouge), des centaines de personnes de tous âges se sont recueillies lundi, déposant des fleurs ou de courts mots rendant hommage aux musiciens décédés. « J’ai fait partie du chœur. Je les connais tous. Je n’arrive pas à y croire, je ne peux pas réagir », a déclaré Vladimir Kouznetsov, venu déposer une bougie sur le mémorial improvisé en ce jour de deuil national en Russie.

« L’Ensemble est en deuil d’un tiers » de ses membres, selon la télévision publique Rossiya.

L’avion transportait également neuf journalistes russes, deux hauts fonctionnaires civils et la responsable d’une organisation caritative respectée en Russie, Elizavéta Glinka. Cette dernière, connue du grand public sous le nom de « Docteur Liza », emportait des médicaments destinés à l’hôpital universitaire de Lattaquié (nord-ouest).

Selon le ministère de la Défense, l’appareil était exploité depuis 33 ans et comptait 6.689 heures de vol. Il avait été réparé en décembre 2014 et révisé en septembre dernier.

La Russie, qui a également des installations portuaires militaires à Tartous (nord-ouest), continue de renforcer sa présence dans ce pays en proie à un sanglant conflit qui a fait depuis 2011 plus de 312.000 morts et entraîné le déplacement de plus de la moitié de la population.

Des sauveteurs russes sur une plate-forme en Mer Noire le 26 décembre 2016 à Sotchi . © AFP

© AFP Yekaterina LYZLOVA
Des sauveteurs russes sur une plate-forme en Mer Noire le 26 décembre 2016 à Sotchi

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