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L'avion solaire Solar Impulse 2 a atterri à New York

New York (AFP) – L’avion solaire Solar Impulse 2 a atterri samedi avant l’aube à l’aéroport Kennedy de New York, terminant ainsi, après un survol de la Statue de la Liberté et de Manhattan, sa traversée des Etats-Unis.

L’avion, qui avait décollé peu avant minuit de l’aéroport de Lehigh Valley (Pennsylvanie, est des Etats-Unis), s’est posé sans encombre à 03h59 (07h59), soit avec une minute d’avance sur l’horaire prévu.

Auparavant, il avait survolé Manhattan, le port de New York, et la Statue de la Liberté.

« C’est absolument incroyable », avait lancé le pilote suisse André Borschberg depuis l’avion, passant vers 2h20 du matin (06h20 GMT) au-dessus de la statue illuminée pour la nuit. « C’est un rêve »

Des caméras installées sur un bateau dans le port de New York ont filmé l’avion, du poids d’une grosse voiture mais de l’envergure d’un Boeing 747, alors qu’il survolait le pont Verrazano avant de poursuivre vers la Statue de la Liberté.

Terminer la traversée des Etats-Unis à la Statue de la Liberté, « symbole de la liberté d’entreprendre, la liberté d’innover », « est un moment très fort pour moi », avait déclaré le pilote en approchant de New York.

L’avion aura ainsi mis un peu plus de quatre heures pour compléter la dernière étape de sa traversée des Etats-Unis.

Il traversera ensuite l’Atlantique pour se poser en Europe, avant un retour à son point de départ à Abou Dhabi d’où les deux pilotes suisses, Bertrand Piccard et André Borschberg, sont partis le 9 mars 2015.

Propulsé par des hélices fonctionnant grâce à l’énergie fournie par ses 17.000 cellules photovoltaïques, il avance généralement à un peu moins de 50 km/h, même s’il peut aller jusqu’à doubler sa vitesse lorsqu’il est en pleine exposition au soleil.

Les deux pilotes se relaient d’étape en étape. Pendant le vol, ils ne peuvent dormir que par intermittence, l’ensemble des données techniques devant être vérifiées toutes les 20 minutes.

L’équipe qui accompagne le tour du monde de l’avion transporte notamment un hangar gonflable qui peut être installé n’importe où pour protéger l’avion lorsqu’il se pose.

L'avion solaire Solar Impulse 2 à New York, le 11 juin 2016. © AFP

© AFP JEAN REVILLARD / REZO
L’avion solaire Solar Impulse 2 à New York, le 11 juin 2016

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