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Méga-fusion dans le monde de la bière: AB InBev vote le rachat de SABMiller

Bruxelles (AFP) – Les actionnaires du numéro un mondial de la bière, le belgo-brésilien AB InBev, se sont prononcés mercredi lors d’une assemblée générale à Bruxelles en faveur de l’acquisition du numéro deux du secteur, le britannique SABMiller, a annoncé le groupe dans un communiqué.

« Nous sommes heureux que le vote de nos actionnaires nous permette de franchir une étape supplémentaire vers le regroupement de nos sociétés », a affirmé le PDG d’AB InBev, Carlos Brito, cité dans le communiqué.

Les actionnaires de SABMiller, réunis à Londres, doivent eux aussi se prononcer dans la matinée sur cette méga-fusion, prévue de longue date, qui devrait donner naissance à un géant de la bière.

S’ils donnent eux aussi leur feu vert, AB InBev et ses marques Corona, Stella Artois, Leffe ou Budweiser, engloutira le britannique SABMiller, propriétaire de Foster’s ou Coors.

Les deux partenaires s’étaient mises d’accord à l’automne 2015 sur les termes financiers de l’opération: 44 livres par action SABMiller.

Mais le vote britannique en faveur du Brexit a fait plonger la livre sterling, poussant Ab InBev à relever son offre à 45 livres par action, valorisant sa cible autour de 79 milliards de livres (103 milliards de dollars). 

Cette nouvelle offre se situe « dans le bas de la fourchette », mais est acceptable, a tranché fin juillet le conseil d’administration de SABMiller, qui a recommandé à ses actionnaires de l’accepter, confirmant le processus de fusion déjà entamé.

Si elle est confirmée côté britannique, la fusion sera effective le 10 octobre. Dès le lendemain, le titre sera coté principalement à la Bourse de Bruxelles, avec des cotations secondaires à Johannesburg – où SABMiller tient ses origines- et à Mexico.

Le siège administratif du futur géant mondial –qui gardera le nom d’AB InBev, a-t-il été annoncé aux actionnaires mercredi– sera installé à Louvain et le « bureau de management fonctionnel mondial » à New York, une structure organisationnelle qui était déjà celle d’AB Inbev avant l’opération.

La fusion devrait entraîner la suppression d’au moins 5.500 emplois en trois ans.

AB InBev emploie « 150.000 collaborateurs basés dans 26 pays » selon son dernier rapport financier. SABMiller compte quant à lui environ « 70.000 employés dans plus de 80 pays » d’après son site internet.

AB InBev, numéro un mondial de la bière, vote le rachat du britannique SABMiller, numéro deux du secteur. © AFP

© AFP/Archives JUSTIN TALLIS
AB InBev, numéro un mondial de la bière, vote le rachat du britannique SABMiller, numéro deux du secteur

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