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Somalie: au moins cinq morts dans une attaque shebab

Mogadiscio (AFP) – Au moins cinq personnes ont été tuées dans une nouvelle attaque des insurgés islamistes somaliens shebab contre un hôtel de la capitale Mogadiscio suivant un mode opératoire désormais éprouvé: l’explosion d’une voiture piégée suivie d’un commando qui pénètre dans l’établissement.

Il était environ 16H30 (13H30 GMT) samedi lorsque une forte déflagration a secoué la capitale somalienne, suivie d’un épais panache de fumée s’élevant dans le ciel bleu de Mogadiscio: les shebab venaient de faire exploser une voiture piégée conduite par un kamikaze contre l’enceinte de l’hôtel Naasa Hablood, situé dans la partie sud de la ville.

Dans la foulée, un photographe de l’AFP et plusieurs témoins ont entendu des tirs à l’arme automatique en provenance de la direction de l’hôtel. Cauchemar des forces de sécurité, le commando avait réussi à pénétrer dans le Naasa Hablood.

« Ce que nous savons, c’est qu’il y a au moins cinq victimes, dont trois gardes de sécurité, et six autres personnes sont blessées », a déclaré à l’AFP un responsable de la police, Ibrahim Mohamed, en fin d’après-midi.

A 19H00, alors que la nuit était tombée sur la capitale somalienne, des coups de feu sporadiques en provenance de l’hôtel étaient encore entendus, selon des témoins.

On ignorait en début de soirée si un ou plusieurs assaillants étaient encore retranchés dans le Naasa Hablood, un établissement souvent fréquenté par des hommes politiques et des membres de la diaspora somalienne.

Toutefois, selon le responsable policier Ibrahim Mohamed, « les forces de sécurité ont réussi à investir l’hôtel et sont en train de finir de le sécuriser ». Très rapidement après le début de l’attaque, le quartier avait été bouclé par les autorités et les journalistes étaient dans l’impossibilité de s’approcher de l’hôtel.

Par ailleurs, un témoin, Adan Ibrahim, a expliqué à l’AFP qu’un nombre indéterminé de personnes avaient pu fuir l’hôtel pendant l’attaque grâce à une porte située à l’arrière de l’établissement.

Comme souvent, les shebab ont revendiqué l’attaque alors que celle-ci était encore en cours, dans un communiqué posté sur les réseaux sociaux.

« Des membres lourdement armés de la brigade commando des combattants shebab ont lancé une attaque coordonnée contre l’hôtel Naasa Hablood cet après-midi », ont-ils déclaré dans ce communiqué posté sur le compte Telegram de leur antenne Radio Andalus.

Le communiqué précise que l’attaque a débuté par l’explosion d’une voiture piégée conduite par un kamikaze, pour permettre au commando, dont on ignore le nombre, de pénétrer dans l’hôtel.

– Stocks d’explosifs –

Les shebab, affiliés à Al-Qaïda, ont mené ces derniers mois plusieurs opérations en tous points similaires contre certains des hôtels les plus en vue de la capitale somalienne

L’attaque de samedi intervient un peu plus de trois semaines après celle de l’hôtel Ambassador, qui avait fait 10 morts le 1er juin. Le face-à-face entre les assaillants et les forces de sécurité avaient alors duré plus de douze heures. 

Le 1er novembre dernier, une douzaine de personnes avaient été tuées dans l’attaque de l’hôtel Sahafi, situé au centre de Mogadiscio et fréquenté par des parlementaires, des fonctionnaires et des hommes d’affaires.

Plus récemment, fin février, les shebab avaient aussi attaqué l’hôtel YSL situé dans le centre-ville de la capitale somalienne avec une voiture remplie d’explosifs. Mais ils n’étaient pas parvenus à pénétrer dans l’établissement.

Confrontés à la puissance de feu supérieure de la force de l’Union africaine en Somalie (Amisom), déployée en 2007 en Somalie, les shebab ont été chassés de Mogadiscio en août 2011.

Ils ont ensuite perdu l’essentiel de leurs bastions mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d’où ils mènent des opérations de guérilla et des attentats-suicides – souvent jusque dans la capitale – contre les symboles du fragile gouvernement somalien ou contre l’Amisom.

Ces derniers mois, ils ont revendiqué des opérations spectaculaires, tant à Mogadiscio que contre des bases de l’Amisom.

En janvier, ils avaient ainsi entièrement détruit une base du contingent kényan de l’Amisom à El-Adde, dans le sud de la Somalie, troisième attaque en quelques mois contre des bases de la mission africaine, au cours desquelles les shebab ont fait main basse sur de l’armement et d’importants stocks d’explosifs.

Un blessé court après l'explosion d'un voiture piégée contre un hôtel à Mogadiscio, le 25 juin 2016. © AFP

© AFP MOHAMED ABDIWAHAB
Un blessé court après l’explosion d’un voiture piégée contre un hôtel à Mogadiscio, le 25 juin 2016

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